Thursday, December 08, 2016

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¿Cómo nació la idea de crear un observatorio volcanológico en Chile?




Sernageomin y UCN implementan Observatorio Volcanológico del Norte de Chile
06 de Diciembre de 2016

Organismo monitoreará los 11 volcanes más activos en la zona, evaluará los riesgos que representan y permitirá materializar intercambio de conocimiento científico y técnico sobre su actividad. 

Más de una decena de volcanes activos, algunos de ellos de alto riesgo como el Lascar, permitirá monitorear e investigar en profundidad el nuevo Observatorio Volcanológico del Norte de Chile. La entidad tendrá su sede en Antofagasta y es impulsada por el Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin) y la Universidad Católica del Norte (UCN).

El acuerdo, firmado por el Director Nacional (S) del Sernageomin, Mario Pereira; y el Rector de la UCN, Jorge Tabilo; propicia el intercambio de conocimiento científico y técnico, con el objetivo de promover la instalación del Observatorio Volcanológico del Norte de Chile, el que formará parte de la Red Nacional de Vigilancia Volcánica.

Las autoridades explicaron que el convenio tendrá una duración de cinco años y su principal objetivo es la ejecución de proyectos conjuntos de investigación y desarrollo que aporten al establecimiento y puesta en marcha del observatorio.

Al respecto, el Director Nacional (S) del Sernageomin señaló que “la idea a futuro es que el nuevo observatorio se encargue de monitorear los 11 volcanes más activos del norte de Chile. En lo inmediato, operará como unidad de apoyo a la mantención de estaciones, monitoreo de gases y estudios geológicos y de peligro volcánico”, acotó.

Pereira añadió que esta iniciativa es un esfuerzo que avanza en el “proceso de descentralización del país”, con observatorios en regiones que tengan capacidades técnicas y humanas para desarrollar esta tarea.

Citó como ejemplo que si ocurriera una erupción violenta en el volcán Láscar, el tiempo de respuesta ahora será más corto y en tres o cuatro horas se podría estar en el lugar.

Agregó que “este convenio sentará las bases para la instalación de la nueva central de monitoreo que formará parte de la Red Nacional de Vigilancia Volcánica (RNVV), entidad técnica dependiente del Sernageomin y que actualmente, a través del Observatorio Volcanológico Los Andes del Sur (OVDAS), monitorea a más de 45 volcanes activos del país”.

Por su parte, el Rector de la UCN, Jorge Tabilo, destacó la relevancia de la iniciativa, ya que se vincula en forma directa con los desastres naturales que afectan el país. “El hecho de tener este centro en la Región de Antofagasta es importante, en especial en la toma de decisiones, tanto en los sectores de gobierno como en el privado”, manifestó.


La autoridad añadió que este acuerdo es un reconocimiento a la labor que desarrolla la universidad a través de su Departamento de Ciencias Geológicas, y que será relevante por los múltiples proyectos científicos y de investigación que se podrán implementar en esta área.

El académico de la UCN, vulcanólogo Felipe Aguilera, quien se desempeñará como director del Observatorio, agregó que en la actualidad el monitoreo volcánico del país está centrado en la ciudad de Temuco, en el sur de Chile. Esta situación, explicó, provoca que ante una emergencia de alta magnitud ocurrida en el norte del país, el tiempo de viaje y traslado de equipos sea largo. “Al hacernos cargo nosotros, tendremos una respuesta mucho más rápida”. Señaló, además, que una de las grandes ventajas será el aprovechamiento de las capacidades profesionales con las que cuenta el Departamento de Ciencias Geológicas y otras unidades de la UCN, lo que permite apoyar de buena forma el trabajo del Observatorio.

En la actualidad, Sernageomin, a través de la RNVV, monitorea más de 45 de los 90 volcanes activos en el país, lo que, por intermedio de estaciones de vigilancia y nodos de transmisión de datos instalados en el perímetro de los volcanes más peligrosos del país, permite entregar información fidedigna y oportuna a la ciudadanía.

Con posterioridad a la firma del convenio, las autoridades presentes realizaron un recorrido por las nuevas instalaciones del Parque Científico Tecnológico (PCT) de la Universidad Católica del Norte.
 

OVDAS del Sernageomin cumplió 20 años
20 de Octubre de 2016


Por sobre Rusia, Estados Unidos, Indonesia y Japón, el observatorio Volcanológico de Chile ya monitorea 45 de los 90 volcanes activos del país.

El Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin) celebró los 20 años de existencia del Observatorio Volcanológico de los Andes del Sur (OVDAS), unidad desde la cual la institución toma el pulso a la situación de los 45 volcanes activos más peligrosos del país. En la ocasión se dio a conocer que el OVDAS se convirtió en el centro que monitorea más volcanes en el mundo, seguido por los observatorios de Kamchatka en Rusia (36), de Alaska (29) y de Cascades (27) en Estados Unidos, de Java Island en Indonesia (20), y de Tokio en Japón (19), entre otros. En habla hispana, los países que también monitorean volcanes activos son Colombia, Ecuador, Costa Rica y México, aunque en menor cantidad.

Durante la ceremonia en la que se reconoció el aporte de diversos funcionarios gestores y desarrolladores, el Sernageomin declaró que “es destacable el aprendizaje que ha sacado el país a partir de las crisis volcánicas, como la erupción del Volcán Lonquimay (1988-1990), que motivó la idea original de los volcanólogos Hugo Moreno y José Antonio Naranjo, y la erupción del Volcán Chaitén en 2008, que motivó la decisión gubernamental de financiar la instalación de la actual Red Nacional de Vigilancia Volcánica a partir del año 2009”. La institución señaló que “el avance del monitoreo volcánico suele ser la consecuencia de crisis, como por ejemplo las erupciones del Monte Santa Helena en Estados Unidos en 1980, del Volcán Nevado de Ruiz en Colombia en 1985, y del Volcán Chaitén en 2008 en nuestro país. Todos estos casos paradigmáticos tienen en común que motivaron fuertes inversiones estatales para sustentar observatorios Volcanológicos capaces de entregar alertas”.

El volcanólogo Luis Lara, jefe de la Red Nacional de Vigilancia Volcánica del Sernageomin e impulsor de esta iniciativa en 2008, dijo a su vez que “la expansión de la red ha sido muy veloz en esta etapa, lo que ha permitido acceder a información relevante sobre el nivel de base de los volcanes más peligrosos del país. El desafío siguiente es consolidar esta infraestructura, mejorar la capacidad de análisis y optimizar nuestra operación de manera desconcentrada en el territorio, lo que se refleja, entre otras cosas, en el número de estaciones y la migración a un sistema de transmisión cada vez más robusto, además del trabajo integrado desde varias regiones. Por eso el esfuerzo está puesto en densificar las redes en los volcanes ya incorporados, e igualmente avanzar en dotar al país de mapas de peligros de última generación, que reduzcan la incertidumbre y faciliten las decisiones durante las crisis, en la planificación urbana y en el diseño de planes de emergencia volcánica”.

Por su parte, el volcanólogo Hugo Moreno, recordó que “esta idea se nos ocurrió en una expedición al Volcán Llaima en 1989. La escribimos en una servilleta y después la fuimos elaborando con más elementos. En ese momento estaba en erupción el Volcán Lonquimay, y antes de eso, estaba fresco en la memoria colectiva el impacto que causó en Colombia la erupción del Volcán Nevado de Ruiz. Indudablemente, cuando planteamos esta idea no teníamos nada, así que hubo que partir de cero. Jamás podría haber imaginado que esa idea se convertiría con el tiempo en un proyecto tan grande”.

Cabe señalar que entre el 20 y el 25 de noviembre próximo se realiza en Chile la conferencia “Cities on volcanoes 9”, el mayor evento mundial de volcanología aplicada a la sociedad. Al respecto, se informó que el evento será transmitido en vivo a través de www.sernageomin.cl 

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