Thursday, February 12, 2015

 

Cómo enfrentarlos
Qué hacer en caso de emergencias

Quienes habitan en la zona de un volcán, que alguna vez haya hecho erupción, deben considerar estos peligros en los planes locales de seguridad que desarrollan las municipalidades.

Previo a una erupción comienza un aumento gradual en la actividad volcánica, por lo que se debe mantener la calma y tener en cuenta las siguientes consideraciones.


- Participar en los planes de preparación y conocimiento de las rutas de evacuación.

- Mantenerse informado sobre el desarrollo de la actividad del volcán.

- No acercarse a las zonas de riesgo establecidas previamente por las autoridades. Mantenerse alejado de fondos de valles y quebradas, para evitar posible lahares o crecidas.

- Disponer siempre una reserva de elementos básicos como agua potable, alimentos no perecibles y enlatados, botiquín de primeros auxilios, linternas y radios con pilas frescas para escuchar oportunamente las orientaciones de los expertos.

En caso de erupción:
- Limpie la ceniza acumulada en los techos y rendijas de puertas y ventanas.

- Reúnase con su familia en un lugar seguro y preste atención especial a niños, adultos mayores y personas enfermas.

- Los depósitos de agua y alimentos deben ser cubiertos para evitar contaminación.

- Si vive en zona rural, coloque a resguardo a los animales, trasladándolos a zonas más seguras.

- Si fuera necesario evacuar una vivienda, llevar documentación, vestuario adecuado y medicamentos habituales.

- Si hay abundante caída de ceniza, utilice mascarillas, toallas y pañuelos humedecidos para respirar.

- Evitar usar vehículos por la baja visibilidad y si lo hace conducir lentamente.

 
Categorías de volcanes
Para entender mejor las características de los volcanes chilenos, el país se puede dividir en cuatro zonas: Volcanes del Norte Grande, Volcanes del Centro Sur, Volcanes Australes y Volcanes Insulares.

En general, los volcanes del Norte Grande son, en la actualidad, menos activos que los del centro sur. Sólo unos pocos presentan casquetes de hielo que pueden originar lahares y la gran mayoría están ubicados en la alta puna, alejados de los centros poblados. Predominan las erupciones de los tipos vulcaniano y pliniano.

En el Centro Sur se encuentran los volcanes más activos del país, el Llaima y el Villarrica. La mayoría presenta gruesos y extensos casquetes de hielo, en consecuencia los lahares son frecuentes. Estudios geológicos revelan que en tiempos prehistóricos no muy lejanos, hubo en estas zonas erupciones muy violentas, acompañadas de torrentes de cenizas incandescentes y voluminosos lahares que se extendieron por el valle longitudinal y alcanzaron hasta la cordillera de la costa. En Talca, por ejemplo, los depósitos de ceniza alcanzan varios centímetros de espesor y en Osorno, el depósito lahárico sobre el cual fue construida la ciudad tiene 70 centímetros de espesor. Predominan erupciones de tipo estromboliano, vulcaniano y pliniano.

Los volcanes Australes se caracterizan por presentar gruesos casquetes de hielo que han originado grandes lahares (Hudson). Sin embargo, la mayoría están localizados fuera de zonas pobladas (Huequi, Aguilera, Lautaro, Burney). Predominan las erupciones de tipo vulcaniano.

Respecto a las islas chilenas del Pacífico todas son volcánicas. Erupciones submarinas se han reportado cerca de Juan Fernández, San Félix y San Ambrosio. Dentro de los insulares se encuentran los del Territorio Antártico chileno y entre ellos destaca la "gran caldera" de la Isla Decepción, muy activa en los últimos tiempos. Predominan erupciones de los tipos vulcanianos y vulcaniano submarino.

 

Tipos de erupciones- Hawaianas: Erupciones tranquilas, no explosivas, de magmas muy fluidos y pobres en sílice. Consistentes principalmente en flujos de lavas poco viscosas. Por lo general, la columna eruptiva es inferior a 1.000 metros.

- Estrombolianas: Estas erupciones pueden o no presentar coladas de lava, pero sí eyección de piroclastos tipo escoria. Producen columnas eruptivas de hasta 5 kilómetros de altura.

- Vulcanianas: En estas erupciones, la columna de piroclastos es de mediana altura, entre 5 y 15 kilómetros, esencialmente en las fases iniciales, que arrojan escaso material lávico entre los fragmentos y bloques de las rocas que constituyen el tapón del cráter.
- Plinianas:
Son altamente explosivas, el típico material eyectado es pómez, característico de magmas muy ricos en sílice. En este tipo de erupción, la columna puede alcanzar hasta unos 40 kilómetros de altura (ejemplo: erupción del volcán Hudson en 1991).


La actividad volcánica presenta una amplia gama de eventos eruptivos que pueden presentar amenazas directas e indirectas de distinta magnitud. Los estudios científicos de estas amenazas, los efectúa el Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin) del Ministerio de Minería, y las respectivas Universidades regionales de las zonas donde el riesgo volcánico está presente.

Todos los registros sobre erupciones volcánicas en Chile presentan un cuadro más o menos similar, en el cual se consigna la ocurrencia de algunos fenómenos premonitorios como la emanación de humo en un cráter que parecía inactivo o la aparición de un nuevo cráter.

Esto puede durar algunos días, semanas e incluso años, hasta que una serie de temblores y ruidos subterráneos preceden a la salida de cenizas y lava, la que escurre entre 5 y 100 km/h, dependiendo del desnivel geográfico, siguiendo habitualmente las quebradas del área y desembocando en cauces de ríos o lagos. La fase eruptiva ha durado desde algunas semanas, hasta cinco o más años.

Los daños en cuanto a vidas humanas, por lo tanto, no han sido tan trágicos como en el caso de los terremotos o tsunamis, ya que la población usualmente alcanza a ponerse a salvo. Dependiendo de la estación en que la erupción ocurra, se pueden producir deshielos acelerados y avalanchas, que son los que han provocado más víctimas que la lava misma.

Los daños materiales, en cambio, suelen ser cuantiosos, tanto en la agricultura como en la ganadería. El ganado puede sufrir una gran mortalidad por no alcanzar a huir de la lava o porque la lluvia de cenizas cubre la tierra, provocando ya sea la asfixia de los animales o su muerte por incapacidad de alimentarse.

Tipos de volcanesSegún la forman que presentan, los volcanes pueden clasificarse principalmente en cuatro categorías.

Volcanes en escudo o domos basálticos
Se forman donde la lava basáltica es expelida en forma fluida y, aunque pueden lograr gran altura, tienen bases tan amplias que no les corresponde adecuadamente la denominación de conos. Los volcanes hawaianos son ejemplos excelentes de volcanes en escudo. La gran pila de material volcánico que se eleva 9144 m por arriba del fondo oceánico para formar las islas Hawái, es un complejo de escudos volcánicos uno arriba del otro, con el Mauna Loa como el último que se ha formado. En este tipo de volcanes es común la expulsión lateral de lava a través de fisuras radiales, aunque en las primeras etapas de su desarrollo la mayor parte de la erupción se produce por orificios centrales.

Conos de Ceniza se forman donde las erupciones son de tipo explosivo con predominio de materiales piroclásticos. El crecimiento de un cono de ceniza comienza alrededor del cráter con un anillo circundante de detritos piroclásticos compuestos de ceniza, lapilli y materiales más gruesos. Esto se denomina anillo de toba, particularmente cuando está compuesto de materiales de tamaño fino. Los conos de ceniza raramente logran alturas superiores a los mil metros. Un ejemplo de este tipo de volcanes es el anillo de toba de Koko Head, en la isla Oaku, Hawái.

Volcanes compuestos o estratovolcán poseen una estructura que atestigua períodos alternantes de erupciones explosivas y erupciones tranquilas. Muestran una estratificación grosera producida por la alternancia de mantos de lava y de material piroclástico. La lava intrusada en fisuras se solidifica formando diques; si ha sido inyectada entre capas de materiales fragmentarios de eyección, constituye filones capa. Las corrientes de lava aisladas que salen del cráter o por fisuras laterales pueden formar extensiones semejantes a lenguas y se denominan coladas. La mayoría de los grandes volcanes del mundo son compuestos. Ejemplos de estos son el Vesubio en Italia, el Llaima y Villarrica en Chile, el Cotopaxi en Ecuador y el Fujiyama en Japón.


Conos Basálticos son raros, y probablemente sean más bien bajos debido a la gran fluidez de la lava basáltica. Ejemplos de este tipo de volcán son el Rangitoto, en Nueva Zelandia y el Skajaldbreit, en Islandia.

 

Niveles de alertaAfortunadamente, las erupciones volcánicas son procesos que, en la mayoría de los casos, se anuncian con bastante anticipación, incluso varios días, semanas, meses y hasta incluso años.

Las señales que advierten una erupción son principalmente de tres tipos, basándose en que son perceptibles por el ser humano, algunos animales o sólo por instrumentos especializados.

Cuando se pueden percibir directamente por los humanos, los indicadores son variados y de distinta índole, aunque los más comunes son:

- Ruidos subterráneos en un radio menor a 15 kilómetros,
- Sismos locales a menos de 20 km. del volcán,
- Aumento o cambios de color en fumarolas,
- Aparición de nuevas emisiones,
- Deformación del terreno en sectores cercanos al volcán,
- Aparecimiento anómalo de resplandores rojizos en el cráter,
- Pequeñas explosiones con algo de emisión de cenizas (erupciones débiles),
- Manchas negras en la superficie de la nieve (si es que la hay),
- Aumento de la temperatura en algunos esteros que descienden del volcán,
- Crecidas súbitas fuera de época, de los ríos y esteros que descienden del volcán,
- Aparecimiento de nuevas grietas en los glaciares,
- Pequeñas avalanchas de nieve y/o derrumbes en las laderas del volcán y
- Percepción anómala de gases sulfurosos.


No obstante, el Observatorio Volcanológico (Ovdas) del Sernageomin, advierte que en muchos casos, cuando estas señales ocurren es probable que una erupción mayor tenga lugar pronto.

En cuanto a los animales, según indica Ovdas, se ha observado que ciertas especies pueden sentir señales que escapan a la percepción humana, como por ejemplo, vibraciones atmosféricas y subterráneas, olores de gases y otras aún desconocidas.

Finalmente, los instrumentos como los sismógrafos, inclinómetros y GPS de precisión, son los que, a la fecha, han entregado los mejores pronósticos. En efecto, los sismógrafos pueden registrar sismos instrumentales como los tremors, los cuales son excelentes indicadores. La ventana de tiempo es, en este caso, mucho mayor que la percepción humana, permitiendo establecer alertas con bastante anticipación.

Los inclinómetros electrónicos y los GPS de precisión, por su parte, son instrumentos costosos que permiten detectar movimientos de deformación del orden de milésimas de grado.

Semáforo de alerta
La Oficina de Naciones Unidas para ayuda por catástrofes (UNDRO por su sigla en inglés) ha recomendado establecer "estados de alerta" para los distintos escenarios que se enfrentan ante una erupción.

La idea de estos tipos de alerta es tomar medidas, tanto de prevención como mitigación, dentro de la mayor ventana de tiempo posible. Sin embargo, a juicio del suscrito, las señales consideradas para definir los estados de alerta, son algo vagas, incompletas y en algunos casos, no se cuenta con tal información.

Por lo tanto, la Oficina Nacional de Emergencias (Onemi) propone el siguiente cuadro del sistema Semáforo para definir estados de alerta, en base a experiencias de erupciones en Los Andes chilenos.

Alerta Verde:- Nivel 1:
Señales perceptibles: Sismicidad persistente, lago de lava, explosiones débiles, fumarola permanente.
Tiempo estimado para erupción: Meses o semanas
Recomendaciones a seguir: Informar a las autoridades, agilizar los planes de emergencia. Verificar equipos y materiales de socorro


- Nivel 2:
Señales perceptibles: Sismicidad notablemente aumentada, aumento o desaparición de las fumarolas. Grietas nuevas en Glaciares, ruidos subterráneos, pequeñas explosiones, resplandores rojizos permanentes.
Tiempo estimado para erupción: Meses o semanas.
Recomendaciones a seguir: Informar a las autoridades, agilizar los planes de emergencia. Verificar equipos y materiales de socorro.


Alerta Amarilla:
- Nivel 3:
Señales perceptibles: Explosiones y comienzo de actividad eruptiva permanente. Manchas negras en la nieve y emisión de cenizas. Pequeños derrames de lava. Temblores perceptibles.
Tiempo estimado para erupción: Días o semanas.
Recomendaciones a seguir: Anuncio público de posible emergencia. Movilización para una eventual evacuación en zonas de alto riesgo. Demarcar zona de exclusión.


Alerta Roja:
- Nivel 4:
Señales perceptibles: Erupción de tipo "moderado" de lavas con piroclastos. Formación de lahares.
Recomendaciones a seguir: Evacuación en zonas de alto riesgo. Protección ante caídas de cenizas y lahares.


- Nivel 5:
Señales perceptibles: Erupción violenta de grandes volúmenes de lava, formación de lahares y eventual generación de flujos de piroclastos.
Recomendaciones a seguir: Alerta general en toda la zona demarcada.


 

GlosarioAvalancha volcánica: Flujo constituido por fragmentos rocosos, generado a partir de un deslizamiento por colapso repentino del flanco de un volcán durante una erupción violenta.

Caldera: Depresión circular o elíptica de más de 1 km. de diámetro formado por el colapso de una estructura preexistente durante una erupción de gran magnitud.

Cono de escorias: Pequeño volcán formado por piroclastos porosos de composición basáltica o andesítico-basáltica

Cono adventicio: Centro de emisión de piroclastos y lava ubicado en el flanco de un volcán que se caracteriza por tener la misma fuente alimentadora de magma que el volcán.

Cota: Altura de un punto con respecto a un plano horizontal, que puede ser el nivel medio del mar u otro plano de referencia.

Cráter: Depresión, abertura u orificio, usualmente circular, por donde son emitidos los piroclastos y/o lava durante una erupción.

Domo Volcánico: Cúpula formada por emisión de lavas viscosas de bloques. Puede tener cráteres en la cima. Sus laderas son inestables y, a menudo, se producen deslizamientos de rocas.

Epicentro: Punto en la superficie de la Tierra ubicado directamente sobre el foco o hipocentro.

Erupción volcánica: Emisión de lava, gases y/o expulsión de piroclastos desde un cráter volcánico. Esta puede ser tranquila a explosiva, lo que depende de la composición del magma y de la cantidad de gases y vapor de agua presente.

Estratovolcán o volcán mixto: Volcán formado por una alternancia de lavas y depósitos piroclásticos, y construido por erupciones sucesivas desde un centro de emisión principal.

Estratovolcán compuesto: Edificio volcánico mayor formado por una alternancia de lavas y depósitos pirocláticos, y construido por erupciones sucesivas desde dos o más centros de emisión principales.

Falla: Es la superficie de contacto entre dos bloques que se desplazan en forma diferencial uno con respecto al otro. Se pueden extender espacialmente por varios cientos de km. y en forma temporal por varios millones de años. Una falla activa es aquella en la cual ha ocurrido desplazamiento en los últimos 2 millones de años o en la cual se observa actividad sísmica.

Flujo de bloques y cenizas: corriente de rocas y partículas de tamaño ceniza, que resulta del derrumbe lateral de un domo en formación o del frente de escarpado de una lava de bloques en movimiento.

Flujo piroclástico: Nube eruptiva formada por piroclastos calientes y gases, transportados por gravedad, como una corriente densa movilizada a nivel del suelo. La mayoría se origina por el colapso de una columna eruptiva explosiva cargada de partículas. Puede desplazarse a altas velocidades (sobre 100 km/h) encauzado a lo largo de los sistemas de drenaje, aunque algunos tienen energía suficiente para remontar obstáculos topográficos de fuerte relieve.

Fumarola: Abertura a través de la cual se emiten gases volcánicos y vapor de agua, con predominio de los primeros. Las fumarolas descargan a la atmósfera compuestos químicamente activos, tales como CO2, SO2, HCl, HF, los cuales, dependiendo de su concentración, pueden alcanzar niveles tóxicos.

GPS (Sistema de Posicionamiento Global): Consiste en un sistema satelital desarrollado por Estados Unidos que consta de una red de 24 satélites operativos que orbitan la tierra a unos 25 mil km. de la Tierra. En forma simultánea, el receptor, capta las señales de al menos cuatro satélites, traduciendo dicho código en la posición de la antena receptora y una referencia temporal de dicho punto.

Hipocentro: Punto en el interior de la Tierra en el cual se da inicio al sismo.

Índice de Explosividad Volcánica (IEV): Escala de magnitud del grado de explosividad (entre 0 y 8) , que combina el volumen de los productos explosivos emitidos y la altura de la columna eruptiva, entre otras características descriptivas de la erupción.

Lahar: Flujo de barro constituido de materiales volcánicos, cuyo agente de transporte es el agua. Se puede formar debido a la fusión violenta de nieve y/o hielo provocada por el calor de lavas o flujos piroclásticos durante una erupción volcánica o por el arrastre de depósitos volcánicos no consolidados producidos durante lluvias intensas o ruptura violenta de un lago o laguna.

Lava: Término que se aplica al magma cuando emerge a la superficie durante una erupción volcánica desde un cráter o fisura y fluye por gravedad. Corresponde al material incandescente (hasta 1.250ºC) que forma coladas o corrientes relativamente viscosas.

Magma: Material rocoso fundido, formado por un agregado de líquido, gases y cristales que se genera en el manto y/o al interior de la corteza terrestre. Cuando emerge a la superficie da origen a los procesos volcánicos.

Megacaldera: Depresión circular o elíptica de varios kilómetros de diámetro formada por colapso de una estructura preexistente durante una erupción de gran magnitud (IEV mayor a 6).

Peligro o amenaza volcánica: Probabilidad de ocurrencia de un evento potencialmente desastroso durante un cierto periodo de tiempo en un sitio dado. Se asocia a un fenómeno físico latente de origen volcánico que puede presentarse o afectar un sitio específico en un tiempo determinado.

Piroclasto: Fragmento incandescente eyectado a la atmósfera durante una erupción volcánica explosiva. De acuerdo a su tamaño (diámetro) se clasifica en ceniza (menos de 2 mm.), lapilli (entre 2 y 64 mm.), bloques (fragmentos angulosos, más de 6,4 cm.) o bombas (fragmentos fusiformes o esféricos, más de 6,4 cm.).

Profundidad: Es la distancia vertical entre el (Hipocentro) y el (Epicentro) del Evento Sísmico.

Réplicas: Después que se produce un terremoto grande, es posible esperar que ocurran muchos sismos de menor tamaño, en la vecindad del hipocentro del sismo principal. A estos pequeños temblores se les denomina réplicas. Algunas series de réplicas duran largo tiempo, incluso superan el lapso correspondiente a un año (para los eventos de Alaska 1964, Chile 1960). La zona que cubre los epicentros de las réplicas se llama "área de réplicas" y sus dimensiones, principalmente de las réplicas tempranas (uno a tres días de ocurrido el evento), son una indicación del tamaño de la falla asociada con el terremoto principal.

Sismo: Corresponde al proceso de generación de ondas y su posterior propagación por el interior de la Tierra. Al llegar a la superficie de la Tierra, estas ondas se dejan sentir tanto por la población como por estructuras, y dependiendo de la amplitud del movimiento (desplazamiento, velocidad y aceleración del suelo) y de su duración, el sismo producirá mayor o menor intensidad.

Tsunamis: Los terremotos muy grandes, cuyas zonas de ruptura están bajo el mar o en las cercanías de la costa, producen cambios de elevación en la superficie y el fondo oceánico. Estos cambios generan olas que se propagan a partir del epicentro y que pueden alcanzar alturas de varias decenas de metros sobre el nivel normal del mar. Estas olas se llaman "tsunamis", término derivado del japonés que significa literalmente ola de bahía. Este término es aceptado internacionalmente para designar marejadas producidas por impulsos en masas de agua y corresponde a lo que en Chile se denomina maremoto o salida de mar.

Volcán de escudo: Tipo de estructura volcánica de base amplia y flancos de baja pendiente (4-6º), formado generalmente por lavas fluidas emplazadas durante erupciones con altas tasas de emisión.

Volcán fisural: Centro o conjunto de centros alineados y conectados entre sí, y que, usualmente, emiten lavas fluidas y de alta temperatura. Alcanzan desde decenas de metros hasta varios kilómetros de largo.

* Elaborado con información de el Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin) y el Servicio Sismológico de la Universidad de Chile.

 
Links
http://www.sernageomin.cl

Servicio Nacional de geología y Minería
Organismo dependiente del Estado cuya misión es producir y proveer información, productos y servicios especializados en el ámbito de la minería y la geología.

Servicio Sismológico de la Universidad de Chile
Índice de sismicidad mensual, anual desde 1964, historia, terremotos históricos y una interesante sección de divulgación se puede encontrar en esta página.

Observatorio Vocanológico de los Andes del Sur (Ovdas)
Dependiente del Sernageomin, este Observatorio reúne información sobre los principales volcanes de Chile, así como una serie de datos útiles tanto para profesionales como para público general.

Proyecto de observación del Volcán Villaricca
Seguimiento de la actividad volcánica del Villarica

Fotos
La Dirección para la Comunidad Chilena en el Exterior (Dicoex), del ministerio de Relaciones Exteriores, posee algunas imágenes de los volcanes más conocidos de nuestro país.

Divididos en norte, centro y sur, algunas imágenes de los cerros y volcanes más importantes de Chile. Posee la altura máxima de cada uno de ellos.

Chilepedia posee una lista con varios de los volcanes presentes en nuestro territorio y en ciertos caso se pueden ver algunas informaciones con más detalle así como fotos.

Turismo
Turismo Chile ofrece expediciones a algunos de los volcanes más representativos de nuestra geografía.

Iniciativa promovida por
EuroChile que busca implementar circuitos turísticos basados en distintos tipos de servicios y actividades en el área del turismo sustentable, como visitas a parques naturales, trekking y agroturismo, entre otras.


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