Tuesday, February 01, 2011

¿Cuánto conoces a la Tierra?
Protección a la Tierra, nuestro lugar en el Universo.
¿Realmente conoces nuestro planeta?

En los años 70, una de las principales preocupaciones medioambientales era el agujero de ozono; hoy, es el calentamiento global.
Si bien hoy día los temas ambientales han logrado una amplia difusión en los medios y la gente parece tener un mayor grado de conciencia sobre cómo los propios hábitos de uso y consumo afectan la estabilidad de los ecosistemas en los que vivimos, problemas como el calentamiento global y el cambio climático parecen estar lejos de resolverse.
Cosmo Noticias (a través de BBC Mundo) se une a la iniciativa de celebrar el dia de la tierra invitándote a participar en un juego de preguntas y respuestas para poner a prueba tu conocimiento sobre el medio ambiente. Las respuestas podrás encontrarlas al final de la página.

El quid del planeta
1- ¿Qué porcentaje de agua dulce del planeta está en forma de hielo?
A) 10% B) 25% C) 50% D) 70%
2- ¿Qué proporción de la superficie de la Tierra está actualmente cubierta de árboles?
A) 11% B) 31% C) 51% D) 61%
3- ¿Cuál es el país que emite más gases con efecto invernadero?
A) China B) India C) Estados Unidos D) Reino Unido
4- Y en América Latina, ¿quién encabeza la lista de los países con más emisiones?
A) Brasil B) Venezuela C) México D) Chile
5- ¿Cuántas muertes por año la Organización Mundial de la Salud atribuye al cambio climático?
A) 1.500 B) 15.000 C) 150.000 D) 1.500.000
6- Después del dióxido de carbono y el metano, ¿cuál es el gas que más contribuye al efecto invernadero?
A) Óxido nitroso B) Helio C) Uranio D) Butano
7- En el año de la biodiversidad, científicos de todo el mundo concentrarán sus esfuerzos en salvar a la población de tigres, una de las especies más amenazadas del planeta. ¿Cuántos ejemplares quedan en estado salvaje en todo el mundo?
A) 500 B) 1.200 C) 2.500 D) 3.200


Respuestas:
1: D
Cerca del 70% de agua dulce se encuentra en los glaciares, en las plataformas de hielo, en las cumbres de nieves eternas y en el permafrost (el suelo de las áreas polares que se mantiene congelado todo el año). A medida que los hielos se derriten por el aumento de las temperaturas, disminuyen los suministros de agua, en las regiones montañosas, que albergan un sexto de la población mundial.
2: B
En términos globales, casi 31% de la superficie del planeta está cubierta de bosques. Pese a que un informe reciente indicó que la pérdida de bosques a nivel mundial disminuyó marcadamente en la última década, la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) señala que las áreas boscosas continúan disminuyendo a un ritmo alarmante. En los últimos años, las mayores pérdidas de árboles se registraron en Brasil, Indonesia y Australia.
3: A
En 2006/7 China sobrepasó a Estados Unidos y se convirtió en el mayor emisor de CO2. China y EE.UU. son responsables de cerca del 20% de las emisiones de gases con efecto invernadero generado a partir de carbón, gas natural y crudo. La Unión Europea emite el 14%. Le siguen Rusia e India con 5% cada uno.
4: C
De acuerdo a un informe de la Administración de Información Energética (EIA) de 2007, que tomó en cuenta las emisiones del sector energético, el principal emisor es México. Le siguen en orden Brasil, Venezuela, Argentina y Chile.
5: C
Según la OMS, el cambio climático causa un promedio de 150.000 muertes al año. Este estimado toma en cuenta fenómenos climáticos extremos como las sequías, las olas de calor, la disminución de la producción de alimentos por eventos climáticos y el aumento de las enfermedades transmitidas por vectores como la malaria o el dengue.
6: A
Es el óxido nitroso, al que también se lo conoce como el gas de la risa. Se genera por la termólisis controlada del nitrato amónico o por reacción de amoníaco con ácido nítrico. Pero también, en condiciones anaeróbicas a partir de abonos minerales en el suelo. Se estima que permanece en la atmósfera durante 100 años.
7: D
Se calcula que el total ronda los 3.200. En los últimos cien años la población de tigres se redujo en 95%. Esto se debe principalmente a que en el continente asiático -su área de mayor distribución- la medicina tradicional china utiliza distintas partes de su cuerpo para tratar enfermedades.

Predicción de la llegada a la Tierra de tormentas solares

En el mundo actual, dependiente totalmente de la electrónica, es imprescindible poder predecir la llegada de una potente tormenta solar a la Tierra.
Muchas de las conversaciones en las sesiones solares de la Reunión Nacional de Astronomía se centraron en la predicción del tiempo y los efectos de las erupciones solares sobre la Tierra. Este "tiempo espacial" puede dañar las redes eléctricas y las comunicaciones en nuestro planeta que son vulnerables y por lo tanto son un área vital de la investigación espacial.
En una charla, científicos de la Universidad de Leicester presentaron una técnica para predecir cuándo llegarán ráfagas de viento solar a la Tierra, Venus y Marte, utilizando los satélites STEREO (Solar TErrestrial RElations Observatory) y ACE (Advanced Composition Explorer) de la NASA.
El equipo se centró en las Regiones de Interacción Coronal (CIRs), altos pulsos de viento solar que surgen cuando partículas de movimiento rápido del viento solar que salen expulsadas de un agujero coronal alcanzan un flujo más lento que va delante y se comprime el plasma. Cuando estas CIRs colisionan con las capas superiores de la atmósfera planetaria, implican altos niveles de actividad manifestándose como áreas de plasma de alta densidad seguidas por una región de mayor velocidad del viento.
Usando las naves gemelas STEREO, el satélite ACE de seguimiento solar, Mars Express y Venus Express, el equipo de Leicester hizo un seguimiento a unos 30 eventos CIRs durante el período del 1 de julio de 2007 hasta el 31 de agosto de 2008, en su viaje desde el Sol a Venus y Marte, rastreando su velocidad y dirección.
"Nuestras estimaciones procedentes de ACE y STEREO concuerdan con los datos de Mars Express", dice Anthony Williams, que presentó los resultados. "No obstante, en el momento en que estas medidas se hicieron in situ, las CIRs ya estaban cruzando el camino orbital de la Tierra. Para desarrollar un sistema de predicción, tenemos que ser capaces de rastrear las características mucho más cerca del Sol". El equipo ya ha empezado a desarrollar este sistema modelando el camino de las CIRs cerca del Sol usando las medidas de ACE, y comparándolas con mapas construidos a partir de imágenes HI.
En una charla distinta presentada por Katie Turnbull en nombre de un equipo de científicos de la Universidad de Lancaster y del Estudio Geológico Británico, debatió el efecto de las corrientes inducidas magnéticamente (GICs) en las redes eléctricas del Reino Unido y cómo predecirlas. El equipo ha desarrollado un nuevo modelo usando medidas del campo magnético de todo el Reino Unido junto a un modelo 3D de cómo conduce la electricidad el terreno bajo el país.
Pudieron estimarse entonces las corrientes inducidas en unos 250 lugares de la red nacional de alto voltaje. Es interesante señalar que el trabajo no sólo demostró que las corrientes inducidas son dependientes de la severidad de la tormenta solar, sino también de la configuración de la red. El modelo se usará para conocer cómo podría responder la red del Reino Unido a eventos de tiempo espacial dañinos, tales como la conocida como llamarada Carrington de 1859, la tormenta solar más potente registrada en la historia.
Capaces de provocar costes de miles de millones de dólares, comprender la interacción del Sol con las tecnologías humanas de las que tanto dependemos actualmente, es vital.