Tuesday, August 19, 2008

UN MUNDO ANTIGUO...





Personajes de la Sismología FUENTE: Observatorio Sismológico de la Universidad de Brasilia.

DEFINICION:

Un SISMO, TERREMOTO o TEMBLOR de tierra es una sacudida de la corteza terrestre producida por procesos repentinos que se desarrollan en el interior de la tierra, y que produce frecuentemente derrumbamientos, agrietamientos, etc.

El HIPOCENTRO o foco real de un movimiento sísmico, se encuentra generalmente entre 5 y 30 kms de profundidad (solo en casos excepcionales llega a estar a 700 kms de profundidad).
El punto vertical al hipocentro situado sobre la superficie se denomina EPICENTRO.
En el hipocentro se originan ondas longitudinales y transversales, que se extienden en todas las direcciones, aunque con mayor rápidez las longitudinales que las transversales. La diferencia de tiempo que de ahí resulta hace posible determinar la distancia del foco sísmico y permite un análisis de la estructura de la corteza.

Según sea la distancia del lugar de observación al epicentro se habla de sismo local, en la cercanía inmediata; cercano (hasta 1000 kms de distancia) y lejano (telesismo) (a más de 1000 kms).
Según la causa que lo origina se habla de sismo tectónico, sismo volcánico y sismos de hundimiento. Los más frecuentes son los sismos tectónicos (90%) que se producen en las zonas de debilidad tectónica, en especial en los cinturones de plegamientos jóvenes terciarios.

¿Qué es un Terremoto ?

Un terremoto es provocado por un sacudimiento súbito sobre una falla. Las presiones en las capas más superficiales de la Tierra empujan los extremos de las fallas uno contra el otro.
En la medida en que crecen las presiones y las rocas se movilizan liberan energía que, en forma de ondas, viaja por la corteza terrestre y provoca el temblor que sentimos. El terremoto propiamente dicho ocurre cuando las placas tectónicas se comprimen mutuamente.

Por lo general el hombre no provoca terremotos, pero se han documentado terremotos inducidos por la actividad humana en varios sitios en Estados Unidos, Chile, Japón y Canadá. La causa de estos fenómenos ha sido la inyección de desechos en pozos profundos, la explotación petrolera y el uso de pozos para agua potable.

La mayoría de los temblores causados por el hombre fueron movimientos menores. No se ha establecido una relación entre otras actividades humanas y los terremotos; esto incluye las explosiones atómicas subterráneas.

Los terremotos son parte de procesos tectónicos globales que suelen escapar a la influencia o el control de los humanos. El punto de origen de un terremoto suele estar a decenas o centenares de millas bajo tierra. La escala y la fuerza necesarias para producir los terremotos se encuentran mucho más allá de nuestras vidas cotidianas.

El terremoto más devastador registrado hasta la fecha tuvo lugar en Chile el 22 de mayo de 1960. Tuvo una magnitud de 9.5 en la escala Richter.
Por otra parte, la Antártida es el continente en que ocurren menos terremotos, aunque en cualquier lugar pueden ocurrir pequeños temblores.

A pesar de lo que muchos piensan, en el curso de los últimos treinta años se ha venido reduciendo el número de terremotos que ocurren en el ámbito global. Ahora bien, un incremento en la actividad sísmica no es indicador de que se acerca un gran terremoto, como tampoco lo indica la falta de actividad sísmica.

INTERIOR DE LA TIERRA

Hace unos cinco mil millones de años se formó la Tierra, a partir de la conglomeración masiva de material estelar. La energía calorífica liberada por este acontecimiento derritió todo el planeta y dio inicio a un proceso de enfriamiento que prosigue hasta hoy. Los materiales más densos, como el hierro, se fueron al centro de la Tierra, mientras que los más ligeros, como los silicatos, los compuestos de oxígeno y el agua se elevaron hacia la superficie. La Tierra quedó dividida así en cuatro grandes capas: el centro propiamente dicho, la capa externa del centro, el manto y la corteza.

El centro está compuesto casi totalmente de hierro y es tan caliente que su capa externa está derretida y está compuesta en una décima parte por sulfuros. La masa central del centro está sometida a tal presión que permanece sólida a pesar de las temperaturas que allí se generan.
La mayor parte de la masa de la Tierra está en el manto, compuesto por hierro, magnesio, aluminio, silicio y compuestos de oxígeno. Con una temperatura promedio de 1,000 grados centígrados, el manto es sólido, pero puede deformarse lentamente como si fuera un plástico.

La corteza es mucho más delgada que cualquiera de las otras capas y está compuesta de densas mezclas minerales entre las que predomina el calcio, el sodio y los minerales del grupo del silicato de aluminio. En tanto es relativamente fría, la corteza es rocosa y quebradiza, por lo que puede fracturarse con los terremotos. La vida humana se desarrolla sobre la corteza terrestre.
Las placas tectónicas son las partes externas de la Tierra. Allí se producenlos movimientos tectónicos que provocan los terremotos y los volcanes.

LAS FALLAS

Por su parte, las fallas son fracturas o zonas de fracturas entre dos bloques de rocas. Las fallas permiten que los bloques se muevan. Estos movimientos ocurren rápidamente y son los que llamamos terremotos.

Las fallas varían en su extensión desde unos cuantos milímetros hasta cientos de kilómetros. La mayoría de la fallas producen desplazamientos sucesivos que se calculan en tiempo geológico. Cuando ocurre un terremoto la roca de una parte de la falla se desliza súbitamente hacia otra. La superficie de la falla puede ser horizontal o vertical o tener un ángulo arbitrario.

Para clasificar las fallas los científicos usan su ángulo respecto de la superficie y la dirección del deslizamiento a lo largo de la falla. Hay fallas que se mueven en la dirección del plano del ángulo; otras se mueven horizontalmente. Otras, sin embargo, tienen movimientos que constituyen una mezcla de ambos, son las fallas oblicuas.

LAS RÉPLICAS

Los terremotos se producen en la corteza o la parte superior del manto, es decir, desde la propia superficie terrestre hasta a 800 kilómetros de profundidad.
Los terremotos ocurren en la fallas y cuando se producen la roca de una parte de la falla se desliza sobre otra, sea siguiendo un ángulo particular o sobre un eje horizontal.

Las réplicas son pequeños temblores que ocurren después de haber ocurrido un terremoto más poderoso y cuya ocurrencia puede durar días o años hasta que la actividad sísmica vuelva a tornarse “normal” para el área en cuestión. Por lo tanto, la frecuencia de las réplicas disminuye con el paso del tiempo. Históricamente las réplicas son más frecuentes y probables en terremotos de poca profundidad –los que tienen su punto de origen a 30 kilómetros de profundidad o menos– que en terremotos de origen muy profundo.

Los terremotos son imprevisibles

No existe información de que alguien haya predicho alguna vez un terremoto. Tampoco se tiene una idea precisa de cómo podría lograrse tal predicción, pero a partir de la información científica se pueden calcular las probabilidades de que un sismo ocurra en el futuro.

Dada la presente imposibilidad de predecir los terremotos, los esfuerzos preventivos se concentran en mejorar las estructuras y los sistemas de mitigación de desastres, no en el diseño de programas de predicción.

Por otra parte, si bien se han observado cambios en el comportamiento de los animales previo a la ocurrencia de un fenómeno de este tipo, éstos no sirven para predecir un terremoto, toda vez que no se ha podido determinar una conexión directa entre el fenómeno y los cambios en mascotas o animales de granja.

Los movimientos telúricos son constantes sobre la corteza terrestre y se ha podido observar que por cada temblor de magnitud 6 se producen –como promedio– diez de magnitud 5, cien de magnitud 4 y un millar de temblores de magnitud 3 y así sucesivamente hasta llegar a los movimientos imperceptibles para el común de la gente. Esto podría interpretarse como que si ocurrieran muchos pequeños temblores se estaría supliendo la falta que, para el apropiado acomodamiento de las placas tectónicas, hace un gran movimiento telúrico.

Pero no es así. La fuerza liberada por un temblor de magnitud 6 –esto es, ligeramente inferior al ocurrido en Puerto Plata– es mil veces superior a la de un fenómeno de magnitud 4 o, aún más, 32,000 veces mayor que la liberada por uno de magnitud 3.

Se ha intentado la técnica de inyectar fluidos “lubricantes” en las fallas tectónicas con el propósito de retrasar o impedir la ocurrencia de un temblor, pero el resultado ha sido el contrario: cuando se ha inyectado material de este tipo la tierra ha reaccionado temblando más rápidamente que si no se hubiera realizado la acción “retardante”.

Igualmente, se ha hablado de un clima propicio para la ocurrencia de temblores. En el siglo IV antes de nuestra era Aristóteles propuso que los terremotos eran causados por vientos atrapados en cavernas subterráneas. Se pensaba que los pequeños temblores eran causados por corrientes de aire que movían los techos de las cuevas, mientras que los grandes terremotos eran causados por el aire que golpeaba con fuerza los techos de las cavernas en su intento por salir a la superficie. Esta teoría condujo a pensar que existía un “clima para los terremotos”, que debía ser cálido y tranquilo en el momento previo a que se produjera un terremoto. Una teoría más reciente establecía que los temblores de tierra ocurrían con cielos nublados y que eran precedidos por vientos fuertes y meteoritos.

En realidad, no existe relación alguna entre los terremotos y el clima.
Los terremotos tienen su origen en procesos geológicos que se producen bajo la superficie de la tierra y pueden ocurrir con cualquier clima y en cualquier época del año, de día o de noche. El viento, la lluvia, la temperatura y la presión atmosférica sólo afectan la superficie y los estratos más superficiales de la Tierra, mientras que los terremotos se originan en profundidades que escapan el alcance de las fuerzas del clima y, de la misma manera, las fuerzas que dan origen a los movimientos telúricos son mucho más poderosas que las que dan origen a las variaciones climáticas.

De la misma manera, los terremotos no pueden cambiar las condiciones climáticas, pero sí la elevación de la tierra y su forma, su morfología. Los movimientos telúricos pueden provocar cambios en la disposición geográfica de áreas completas, de manera que lugares que se encontraban a cierta distancia de cuerpos de agua se conviertan en áreas costeras, o viceversa. De tal manera se necesitan millones de años para que los movimientos telúricos provoquen un cambio en las condiciones climáticas.

Empero, se han podido observar ciertas correlaciones –pequeñas pero de cierta significación– entre los movimientos de las mareas, producidos por la influencia gravitacional de la luna, y la frecuencia de ocurrencia de las réplicas telúricas en algunas regiones volcánicas.
Los terremotos no son responsables de la formación de volcanes; pueden ocurrir en un área antes, durante o después de una erupción volcánica, pero son provocados por fuerzas activas relacionadas con la erupción.

¿Qué es un Maremoto ?

Un tsunami o maremoto, es una gran ola provocada por un súbito movimiento vertical de una gran área en el lecho marino durante un maremoto. En mar abierto, un tsunami no suele pasar de un pie de altura, pero pueden viajar hasta cien kilómetros. La distancia que viaja un tsunami disminuye en la medida en que disminuye la profundidad del agua que lo porta. En el Océano Pacífico central, donde la profundidad del agua es de cerca de cinco kilómetros, las velocidades de un tsunami pueden llegar a casi 700 kilómetros por hora. Cuando un tsunami se acerca a la costa aumenta la altura de la ola, que puede alcanzar los 80 pies.




Boris Borisovich
Projectó y construyó, en 1906, el primer sismógrafo eletromagnético con grabación fotográfica.
Boris Borisovich Golitzin (1862-1916), era un príncipe de la família real de los Zares.



Andrija Mohorovicic
Croata (1857-1936), profesor en la Univesidad de Zagreb.
Descubre en 1919 una discontinuidad entre la corteza terrestre y el manto.



Otros grandes
8) Charles RICHTER (1900-1985) - En 1935, estudiando sismos en el sur de California introduce el concepto de magnitud obsevando terremotos.
Elabora la famosa Escala Abierta de Richter, de 1 9.
9) Sir Harold JEFFREY (1891-1989) - Creador de avanzados métodos matemáticos para estudiar problemas geodinámicos.
10) Beno GUTENBERG (1889-1960) - Notable sismólogo alemán creador de diversos modelos matemáticos para la Tierra basados en estudio de ondas sísmicas.
Descubrió en 1914, discontinuidad al interior de la Tierra, Núcleo-Manto.
11) Hugo BENIOFF (1894-1968) - Proyectó y construyó en 1936 el primer instrumento para medir las deformaciones (contracciones o dilataciones) de la corteza terrestre.




Inge Lehmann1917
Sismóloga dinamarquesa (1888-1993)
Descubrió en 1936 la existencia del núcleo interno de la Tierra.
Determinó que posee un radio de 1.216 kms.
Menciona que el núcleo en su interior tiene una dinámica con ondas y velocidades más rápidas que en su parte externa.


MININOTICIAS DE INFORMACION SISMOLOGICA.

El mecanismo que mantuvo cálido a Marte
Los científicos se han visto confundidos durante años por una contradicción presente en Marte. Existen abundantes evidencias de que en el planeta rojo existió un clima caluroso y húmedo en sus etapas más tempranas, pero sin embargo no hay señales de las rocas de carbonatos, como las calizas, que deberían haberse formado en tal clima y estar ampliamente presentes en ese mundo. Ahora, un análisis detallado realizado por Maria T. Zuber (del MIT) e Itay Alelí y Daniel P. Schrag (de la Universidad de Harvard) proporciona una posible respuesta al misterio.

La tectónica de placas puede tomarse descansos
La tectónica de placas, el proceso geológico responsable de crear los continentes, las cordilleras y las cuencas oceánicas de la Tierra, puede ser un fenómeno que se activa y se desactiva. Los científicos han asumido que el cambio de las placas de la corteza ha sido lento pero continuo en la mayor parte de la historia de la Tierra, pero un nuevo estudio hecho por investigadores del Instituto Carnegie sugiere que la tectónica de placas puede haberse detenido por lo menos una vez en la historia de nuestro planeta, y puede hacerlo de nuevo.

Una memoria sísmica podría promover las réplicas de un terremoto
Usando un nuevo dispositivo que simula terremotos en unas instalaciones especiales de un laboratorio, un equipo de investigadores ha demostrado que las ondas sísmicas (las ondas de sonido radiadas por los terremotos) pueden inducir réplicas, a menudo mucho después de que un temblor ha finalizado.

Polvo desértico asiático, común en el oeste de estados unidos
Ha pasado una década desde que científicos de la Universidad de Washington localizaron con precisión casos específicos de polución atmosférica por materiales, incluyendo polvo del Desierto de Gobi, transportados por aire a través del Océano Pacífico y agregados a la mezcla de contaminantes ya presentes en el aire a lo largo de la Costa Oeste de América del Norte.

Primera evidencia de erupción volcánica bajo el hielo en la Antártica
Se ha encontrado la primera evidencia de una erupción volcánica bajo la capa de hielo que más rápido está cambiando en la Antártida. El volcán en la capa de hielo antártica occidental entró en erupción aproximadamente en el año 325 a C y aún está activo.

Nuevos datos sobre el cráter chicxulub y el impacto que lo causó
Las imágenes sísmicas tridimensionales más detalladas obtenidas hasta el momento del hoy casi totalmente sumergido y enterrado cráter de Chicxulub, producido por un impacto en la costa de México, pueden modificar una teoría que explica la extinción del 70 por ciento de la vida en la Tierra hace 65 millones de años.

Pérdida de magnetismo bajo una presión intensa
Unos científicos han descubierto que la fuerza magnética de la magnetita, el mineral magnético más abundante en la Tierra, declina drásticamente cuando se somete a una presión muy alta.

El papel de los microbios de aguas termales en la datación de rocas sedimentarias
Unos científicos que estudian las comunidades microbianas y el crecimiento de rocas sedimentarias en Mammoth Hot Springs en el Parque Nacional de Yellowstone han hecho un sorprendente descubrimiento acerca del registro geológico de la vida y del medio ambiente. Su hallazgo podría afectar al modo en que se lleva a cabo la datación de algunas secuencias de roca sedimentaria, y también influir en cómo los científicos podrían buscar evidencias de vida en otros planetas.

La evolución de volcanes en Venus revela procesos similares a los de la Tierra
Así se desprende de un estudio realizado por investigadores del Departamento de Biología y Geología de la Universidad Rey Juan Carlos

Corales de miles de años de edad son cajas negras de pasados cambios climáticos
Investigadores de la Universidad de Stanford y el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore han descubierto, usando muestras de corales de aguas profundas tomadas del fondo del Océano Pacífico por un sumergible, y valiéndose también de la técnica de datación por radiocarbono, que esos corales, que crecen frente a las costas de Hawai, son mucho más viejos de lo que previamente se suponía. Algunos tienen hasta 4.000 años.
Unas simulaciones por ordenador apoyan una nueva teoría sobre el núcleo de la tierra
Unos investigadores suecos han obtenido evidencias de que su teoría acerca del núcleo de la Tierra es correcta. Entre otras aplicaciones, este hallazgo puede ser de importancia notable para entender mejor el proceso de enfriamiento del planeta después de su creación, y la estabilidad del campo magnético terrestre.

La primavera y las auroras polares
Por razones no del todo entendidas por los científicos, las semanas alrededor del equinoccio de primavera son muy propensas a registrar auroras. Esto resulta un tanto enigmático. Las auroras son causadas por la actividad solar, pero el Sol no está influenciado por las estaciones de la Tierra. Entonces ¿cómo podría una estación crear más auroras que otra?

Un modelo sobre la formación de un componente clave de la corteza terrestre
A menudo los geólogos necesitan extrapolar lo que sucedió hace millones de años, recurriendo a lo que pueden observar ahora. Empleando este método, un equipo de científicos de la Universidad de Cornell ha creado un modelo matemático informático de la formación de granulita, una roca metamórfica de grano fino, en la corteza terrestre.

Cómo y cuándo las placas tectónicas se hunden a gran profundidad
Se ha presentado la primera evidencia directa de cómo y cuándo las placas tectónicas se mueven hacia las profundidades de la Tierra. Los expertos que lo han conseguido esperan que su descripción de cómo colisionan las placas y una de ellas se desliza por debajo de la otra hacia el manto terrestre, pueda, potencialmente, incrementar la capacidad científica para evaluar riesgos sísmicos.

Detalles sobre antiguos vórtices magnéticos del polo sur, en núcleos de sedimentos
Un equipo de investigadores estudiando núcleos de sedimento recogidos hace 40 años ha encontrado en uno de ellos evidencia de los vórtices del campo magnético en el centro de la Tierra bajo el polo sur. Los resultados de este análisis contrastan con los de estudios anteriores en latitudes más bajas, y podrían conducir a un mejor conocimiento de los procesos que operan en el corazón de nuestro planeta.

Confirman el hallazgo de un núcleo mas interno dentro del núcleo de la Tierra
Geólogos de la Universidad de Illinois han confirmado el descubrimiento del núcleo más interno de la Tierra, y han creado un modelo tridimensional que describe la anisotropía sísmica y la texturación de los cristales de hierro dentro de él.

Los peligros de un tesoro energético sepultado
Encerrado bajo el fondo oceánico, sellado por bajas temperaturas y altas presiones, reposa un inmenso depósito congelado de gas natural que un día podría ayudar a satisfacer la demanda de energía mundial siempre creciente. Los hidratos de metano podrían incrementar de manera espectacular las reservas mundiales de energía, pero deben extraerse con sumo cuidado.

Mapean una enorme extensión de roca en el subsuelo del fondo marino
Por vez primera, se ha conseguido mapear las capas de roca antaño fundida, ahora solidificada, que yacen bajo los bordes del Océano Atlántico, midiéndose más de 12 kilómetros de espesor en algunos lugares.

Nuevos datos sobre la pérdida de la masa inicial de los continentes
Una nueva investigación ha encontrado que los continentes pierden más del 20 por ciento de su masa inicial debido a reacciones químicas que involucran a la corteza terrestre, su agua y la atmósfera.

Nuevo modo de estimar el tamaño y la frecuencia de impactos meteoríticos
Un equipo de geólogos ha desarrollado una nueva forma de determinar el tamaño y la frecuencia de los meteoritos que han chocado con la Tierra. Su trabajo demuestra que el tamaño del meteorito que probablemente cayó en nuestro planeta en el límite entre las eras Cretácea y Terciaria, hace 65 millones de años, era de cuatro a seis kilómetros de diámetro. El meteorito, según creen los científicos, desencadenó la extinción en masa de los dinosaurios y otras formas de vida.

Niveles altos de oxígeno en la atmósfera terrestre millones de años antes de lo que se creía
Unos científicos han encontrado rastros de oxígeno que aparecieron en la atmósfera terrestre de 50 a 100 millones de años antes de la época más antigua de la que se tenía conocimiento sobre su presencia, antes de lo que los geólogos llaman el Gran Evento de Oxidación.

Extraen muestras pétreas de la Falla de San Andrés a 3 kilómetros bajo tierra
Por vez primera, unos geólogos han extraído muestras de roca intactas, a 3 kilómetros por debajo de la superficie, en la Falla de San Andrés, la tristemente célebre grieta que se extiende a lo largo de unos 1.300 kilómetros por California.

Nuevo mineral que podría ser bastante común en Marte
El sorprendente descubrimiento de un investigador de la Queen´s University, inicialmente hecho en el garaje de su casa y luego verificado mediante trabajo de campo, ha resultado en el reconocimiento oficial de un nuevo mineral que podría existir en Marte, y que ha captado la atención de los expertos de la NASA.

El continente con movimiento más veloz
Hace 50 millones de años, el subcontinente indio colisionó con el enorme continente euroasiático, con una velocidad de 20 centímetros por año. Con esa gran velocidad, la India es la pieza más rápida de la antigua Gondwana, según un estudio de un equipo de científicos del GFZ (el laboratorio nacional de geociencias de Alemania) en Postdam, y el Instituto Nacional de Investigación Geofísica, en la India. La formación de la cordillera más alta del mundo, la del Himalaya, y de la inmensa meseta del Tíbet, fueron resultado de este choque a alta velocidad.

Los ríos no actúan como barrera para los flujos de agua subterráneos
Un grupo de científicos del departamento de Geodinámica de la Universidad de Granada y del Instituto Geológico y Minero de España (perteneciente al Ministerio de Educación y Ciencia) ha estudiado los mecanismos de funcionamiento de los acuíferos kársticos en clima mediterráneo, demostrando que los ríos, en contra de lo que se pensaba, no tienen porqué constituir necesariamente una barrera infranqueable para el flujo del agua subterránea.

Un meteorito no fue la causa de la peor extinción en masa de nuestro mundo
La mayor extinción en masa de la historia de la Tierra, acaecida hace 250 millones de años, se desarrolló con lentitud, según un nuevo estudio realizado en la Universidad del Sur de California, que proyecta una profunda sombra de duda sobre la teoría de la extinción desencadenada por la caída de un meteorito. El deterioro medioambiental provocado por las erupciones volcánicas y el calentamiento global de hace 250 millones de años, fueron la causa más probable de esa Gran Extinción.

Determinan cuándo hubo por vez primera una atmósfera respirable en la tierra
Geólogos de La Universidad Estatal de Ohio y sus colegas han encontrado evidencias que indican cuándo la Tierra pudo haber tenido por primera vez una atmósfera rica en oxígeno similar a la que respiramos hoy día.

Estudiar terremotos fósiles, posible clave para conocer mejor cómo pueden producirse los futuros
Un investigador de la Universidad Estatal de Colorado está estudiando seísmos antiguos de la Tierra, o "terremotos fósiles", para obtener un mejor conocimiento del cómo y por qué se producen los terremotos.

Más indicios de que los dinosaurios se extinguieron por un feroz vulcanismo
Una serie de titánicas erupciones volcánicas en la India, y no el impacto de un meteorito en el Golfo de México, pudo haber aniquilado a los dinosaurios hace 65 millones de años. Las erupciones que crearon los gigantescos lechos de lava de la zona de Deccan Traps, en la India, son ahora las principales sospechosas de la autoría de la extinción masiva más famosa, según los científicos que han efectuado una serie de nuevas investigaciones que mejoran la datación de las erupciones prehistóricas.

Instrumentos Históricos FUENTE: Observatorio Sismológico de la Universidad de Brasilia.



1880
SISMOGRAFO de tres componentes
Estiletes trabajaban sobre un vidro enfumado en movimento.
La pieza de la izquierda registraba los componentes (movimientos) verticales.
En cuanto al par de estiletes de la derecha, registraban los componentes (movimientos) horizontales.
El disco esfumado giraba a una velocidad constante y el reloj indicaba el intérvalo de tiempo desde el primer choque.




1899
SISMOGRAFO
con sistema fotográfico de registro
Era el equipo más preciso de su época.
Un as de luz de una lámpara (foco) situado en el registrador (izquierda), incidía en un pequeño espejo montado sobre un péndulo horizontal.
Durante un terremoto o movimiento, el trazo de luz era
grabado sobre un papel fotográfico contenido en su interior.





1917
SISMOGRAFO portátil
Utilizado para registrar explosiones en prospecciones de oro.
Las oscilaciones del péndulo, instalado en el tubo de la derecha, creaban un movimiento en un espejo de la parte superior, que reflejaba una as luminoso en dirección al registrador con papel fotográfico.

Muchos más aspectos que el térmico interviene en la dinámica interna de la Tierra
Un equipo de sismólogos ha replanteado el modo de ver el funcionamiento interno de la Tierra. De asumir un medio relativamente homogéneo, han pasado a considerar uno que es mucho más dinámico y químicamente diverso. Ellos ven el interior de la Tierra como una compleja interacción de presión, temperatura y química.

Récord en el ritmo de elevación de Yellowstone
El supervolcán de Yellowstone se elevó con una velocidad récord desde mediados de 2004, posiblemente por la inyección de una burbuja de roca fundida del tamaño de Los Ángeles, 9 kilómetros por debajo del gigante dormido.

Revelan detalles de estructura geológica que propicia olas gigantes
La investigación de un equipo de geocientíficos de Estados Unidos y Japón podría explicar por qué cierta parte del fondo oceánico cerca de la costa suroeste de Japón es particularmente eficaz para generar olas gigantes, como la del evento de Tonankai en 1944, que se cobró las vidas de al menos 1.200 personas. Los resultados del estudio ayudarán a los científicos a determinar riesgos de esta clase en otras partes del mundo.

Desvelando secretos de un antiguo océano
Lo podríamos llamar el océano que el tiempo olvidó. Hace aproximadamente 400 millones de años, el Océano Rheic desempeñó una función importante en la historia de la Tierra. En aquella época, los Apalaches conocieron altitudes como las del Himalaya, y los continentes del planeta formaban el supercontinente Pangea. Los dinosaurios y los primeros mamíferos evolucionaban, y la vida se propagaba hasta cada rincón del globo. Un estudio, financiado por la UNESCO, pone de manifiesto el papel destacado de este arcaico océano.

Las mareas intensifican temblores de tierra suaves no volcánicos
Durante más de una década, los geocientíficos han detectado una serie de terremotos de movimiento ultra lento debajo de Washington occidental y de la Columbia Británica, con una regularidad de alrededor de 14 meses. Tales episodios de temblores y deslizamientos acostumbran a durar de dos a tres semanas y pueden liberar tanta energía como un gran terremoto, aunque la gente no puede notarlos y no causan ningún daño. Ahora un equipo de investigadores ha encontrado evidencia de que estos eventos de deslizamiento lento están realmente influenciados por la subida y la bajada de las mareas oceánicas.

Dos algas anuncian la recuperación de aguas contaminadas por la minería
¿Qué sucede cuando en una mina se da por terminada la tarea de extracción y se considera que los recursos deseados se han agotado? El medio se ve irremisiblemente alterado y montañas de minerales, que en el subsuelo no eran más que un residuo inerte, se activan por el mero contacto del agua y el aire. Se desencadena entonces un proceso químico de acidificación difícil de detener, que provoca la degradación del medio acuático afectado y puede prolongarse durante décadas.

Identifican un colosal deslizamiento acuático de tierra
Un enorme alud submarino acaecido hace 60.000 años produjo el mayor flujo de arena y lodo documentado hasta ahora en la Tierra. Este masivo flujo submarino viajó 1.500 kilómetros (distancia comparable a la que separa Roma de Londres) antes de depositar su carga.

Misteriosa discordancia de datos sobre el pasado de pangea
Durante un cuarto de siglo o más, la creencia que prevalece entre los geocientíficos es que la porción del antiguo supercontinente de Pangea que hoy es la Meseta del Colorado en el sur de Utah se desplazó desde el ecuador más de 2.000 kilómetros al norte durante un período de cien millones de años de duración que culminó hace aproximadamente 200 millones de años en el Jurásico temprano, cuando Pangea empezó a fragmentarse. Sin embargo una nueva investigación desafía esta teoría, amparándose en extensos estudios con modelos climáticos y en los registros sedimentarios encontrados desde Wyoming hasta Utah y Arizona.

Rastrear cambios en la tierra mediante imágenes satelitales
Durante las últimas dos décadas, las imágenes de radares especializados a bordo de satélites han dominado el campo de la inspección geofísica relativa a peligros naturales como temblores de tierra, volcanes o desprendimientos de tierras. Estas imágenes revelan con precisión pequeñas perturbaciones, pero los grandes cambios, provocados por fenómenos como seísmos muy violentos, o los rápidos movimientos de masas de hielo en los glaciares, resultaban muy difíciles de evaluar desde lejos, hasta ahora.

La muralla africana impulsó el surgimiento del ser humano
Durante mucho tiempo, los científicos han dedicado sus estudios a investigar cómo el clima y la vegetación permitieron que los ancestros de los humanos evolucionaran en África. Ahora, unos geólogos del Instituto de Energía y Geociencias de la Universidad de Utah, han indagado en la idea de que los procesos geológicos que formaron ciertas montañas y valles, generaron entornos que favorecieron el surgimiento de la humanidad.

Confirman que no hubo indicios previos de la gran ola que afectó java en julio de 2006
El temblor responsable de ella apenas fue percibido por los bañistas. Una marea baja y olas un tanto impetuosas empujadas por el viento ocultaron las señales de aviso del agua en recesión, que anunciaban lo que iba a suceder. Así que cuando la masa de agua llegó a la playa, cogió por sorpresa incluso a los socorristas.

Un cambio en los patrones climáticos condujo a la expansión de las praderas durante el mioceno
Ya de por sí es difícil conocer lo que sucedió en el pasado distante, pero comprender el por qué ocurrió, requiere de un verdadero trabajo detectivesco. Entre unos cinco y diez millones de años atrás, se produjo un proceso que llevó a que los prados desplazasen en los trópicos y subtrópicos a muchos bosques y sabanas, un cambio de vegetación que pudo haber provocado la evolución de grandes animales pacedores. Qué condujo a este cambio botánico ha sido una cuestión mucho menos clara. Comparando diferentes fuentes de información, unos geólogos de la Universidad Brown han llegado a la conclusión de que la disminución en las precipitaciones y el cambio en los regímenes climáticos fueron los responsables principales.

Enigmática capa de la tierra continúa en el misterio
Las mediciones de laboratorio de un mineral de alta presión que hasta ahora se consideraba un constituyente decisivo en las profundidades de la Tierra, muestran que el mineral no puede tener, como sí esperaban muchos geofísicos, las propiedades que expliquen las características de una capa misteriosa que queda justamente sobre el núcleo del planeta.

La Tierra y Marte tienen núcleos muy diferentes
Una investigación que compara muestras de silicio de la Tierra, de los meteoritos y de materiales planetarios, proporciona nueva evidencia de que el centro de la Tierra se formó bajo condiciones muy diferentes de las que existieron en Marte. También muestra que la Tierra y la Luna tienen la misma composición isotópica de silicio.

Sepultar el dióxido de carbono en minas de carbón ya inútiles
Según dos nuevos estudios, los yacimientos de carbón muy profundos, que no son comercialmente viables para la producción de carbón, podrían emplearse para el almacenamiento subterráneo permanente del dióxido de carbono (CO2) generado por las actividades humanas, evitando así las emisiones a la atmósfera. Un beneficio adicional de guardar el CO2 de esta manera es que una cantidad significativa de metano utilizable sería desplazada de las vetas de carbón.

Montañas que flotan sobre su base gracias al calor
Un nuevo estudio demuestra cómo diversas regiones de América del Norte se mantienen a flote por el calor que existe dentro de la corteza rocosa terrestre, y desvela qué porción del continente se hundiría bajo el nivel del mar de no ser por ese calor que hace flotar a las rocas.

La tierra es más pequeña de lo que se creía hasta ahora
Aunque la diferencia no es grande, sí es significativa. Geodésicos de la Universidad de Bonn han vuelto a medir el tamaño de la Tierra en un proyecto de cooperación internacional de larga duración. El planeta azul es, de acuerdo con estas mediciones, algunos milímetros más pequeño que lo asumido hasta ahora. Los resultados son importantes para, por ejemplo, poder demostrar una eventual elevación en el nivel del mar debido al clima.

Una catastrófica inundación cambió el curso de la historia británica
Una mega inundación separó a Gran Bretaña de Francia hace cientos de miles de años, cambiando el curso de la historia británica, según una nueva investigación.

Unos geólogos, testigos de un singular flujo de barro volcánico en acción
La vulcanóloga Sarah Fagents, de la Escuela de Ciencia y Tecnología de la Tierra y el Océano (SOEST, por sus siglas en inglés) perteneciente a la Universidad de Hawai en Manoa, tuvo la asombrosa oportunidad de estudiar de primera mano los riesgos volcánicos, cuando un flujo de barro irrumpió a través de un lago de origen volcánico en el Monte Ruapehu en Nueva Zelanda.

Un cometa pudo haber explotado hace 12.900 años sobre Norteamérica
Nuevos resultados científicos sugieren que un gran cometa pudo haber explotado 12.900 años atrás sobre Norteamérica, lo cual explicaría misterios que los científicos han tratado de resolver sin éxito durante décadas, incluyendo un abrupto enfriamiento de gran parte del planeta y la extinción de grandes mamíferos.
Más misterio sobre el núcleo de la tierra
Es difícil saber qué está pasando a 3.000 kilómetros bajo nuestros pies, pero hasta muy recientemente los científicos estaban bastante seguros de que entendían la forma en que los átomos de hierro en el centro de la Tierra se agrupan apretadamente. Sin embargo, una nueva investigación ha invalidado el modo de pensar convencional al mostrar que la estructura del núcleo no es tan fácil de explicar como se pensaba.

Manteniendo engrasadas las placas de la Tierra
La superficie de la Tierra es un lugar muy activo; sus placas siempre están moviéndose, reestructurándose en nuevas configuraciones. Los continentes chocan entre sí y las montañas se levantan, los océanos resbalan bajo los continentes y los volcanes hacen erupción. Hasta donde sabemos, la inquieta superficie de la Tierra es única entre los planetas de nuestro sistema solar. ¿Qué es lo que mantiene engrasadas y en movimiento a las placas de la tierra? Un nuevo estudio aporta algunas posibles respuestas.

¿Qué hace magnéticas a las rocas marcianas?
Muchas rocas de la superficie de Marte son magnéticas. Sin embargo, Marte no tiene un campo magnético que provenga de su núcleo. Esas piedras se aferran a la señal de un antiguo campo magnético, que data de algunos miles de millones de años atrás, cuando Marte tenía un campo magnético como la Tierra. Pero ¿cómo es posible que esas rocas aún señalen sus arcaicas direcciones de magnetización y qué pueden revelarnos sobre el Planeta Rojo? La respuesta a estas preguntas pudiera estar aquí en la Tierra, según las conclusiones de una investigación.

Turbulencias en la Tierra y en Titán
¿Alguna vez ha derramado su bebida en una aerolínea debido a la turbulencia? Investigadores en ambos lados del Atlántico están encontrando nuevas maneras de entender el fenómeno, tanto en la atmósfera de la Tierra como en la de Titán, una de las lunas de Saturno, ayudados por datos recogidos en la misión espacial Cassini-Huygens.

Reconstruyendo las altitudes orográficas del pasado en el Tibet
No todas las áreas de la meseta tibetana se elevaron al mismo tiempo, según los investigadores que, estudiando los restos de plantas terrestres que una vez crecieron allí, han determinando las altitudes de diferentes partes de ella en el pasado.

Volcanes, la clave para el oxígeno de la atmósfera terrestre
El cambio desde un escenario monopolizado por volcanes submarinos, a uno compartido por volcanes submarinos y terrestres, cambió la atmósfera de la Tierra, que dejó de estar desprovista de oxígeno para pasar a albergar oxígeno libre, según un nuevo estudio geológico. El aumento del oxígeno permitió la evolución de formas de vida complejas, que respiran este gas.

Instrumentos Históricos - FUENTE: Observatorio Sismológico de la Universidad de Brasilia.




China, 132 D.C.
Réplica de SISMOCOPIO de Chang Hang
Primer instrumento conocido para detectar terremotos.





Italia, 1751
SISMOCOPIO de tipo péndulo
Un péndulo suspendido, que tenía un estilete, marcaba un
área del instrumento, según alteraba su quietud debido a un movimento o terremoto.




Siglo XIX
SISMOCOPIO con líquido
Mercúrio, contenido en una bandeja de madera, escurría por dos orifícios dando idea de la dirección y fueza del terremoto.


Logran medir los túneles que los meteoroides abren en la atmósfera
Cuando los meteoritos descienden por la atmósfera de la Tierra, abren túneles a través del aire, dejando detrás estrechas estelas calientes por la colisión del rápido movimiento del objeto con los átomos de los gases de la atmósfera enrarecida. La mayoría de los meteoritos son del tamaño de un grano de arena. Ya se sabía desde bastante tiempo atrás, que el ancho de esas estelas es mucho menor de un metro, pero hasta ahora había sido imposible realizar mediciones más precisas.

Localizan la zona de transición férrica del manto inferior terrestre
Un equipo de investigadores ha localizado la zona de transición férrica en el manto inferior de la Tierra, obteniendo indicios sobre la estructura interna a esas profundidades. Éste es un descubrimiento que tiene profundas implicaciones geofísicas.

Científicos explican el terremoto que arrasó Lisboa en 1755 a partir del estudio de un reciente seísmo de magnitud 6.0 en el Atlántico
Sus peculiares características geofísicas (muy alta rigidez y propagación de rupturas sísmicas hasta profundidades inusualmente grandes) pueden explicar la ocurrencia de terremotos históricos muy grandes en esta zona

Erupciones volcánicas explosivas a 4 kilómetros bajo la superficie marítima
Un equipo de investigación dirigido por el Instituto Oceanográfico de Woods Hole ha desvelado evidencias de erupciones volcánicas explosivas a 4 kilómetros bajo la superficie cubierta de hielo del Océano Ártico. Tales erupciones violentas de rocas fragmentadas, que se conocen como depósitos piroclásticos, no se creían posibles a tanta profundidad debido al peso y la presión enormes del agua y debido a la composición del magma y las rocas del suelo marino.

El oro invisible de la naturaleza
Nanopartículas de oro demasiado pequeñas para ser observadas a simple vista han sido creadas en laboratorios, pero nunca se habían visto en la naturaleza, hasta ahora.

La tierra arcaica sufrió una muy hostil meteorología ácida
Un nuevo análisis de minerales antiguos llamados circones sugiere que un clima áspero pudo haber erosionado y posiblemente destruido la superficie de los primeros continentes.

Expansión y encogimiento de los mares, posible causa común de muchas extinciones en masa
Las extinciones masivas, como la que exterminó a los dinosaurios hace 65 millones de años, se suelen considerar el resultado de impactos de asteroides contra la Tierra o del oscurecimiento de la atmósfera provocado por supervolcanes. Sin embargo, un nuevo estudio sugiere que es el océano, y en particular los grandes cambios en su nivel y en sus sedimentos en el transcurso de largos periodos de tiempo, la causa primaria de extinciones masivas periódicas en los últimos 500 millones de años.

La lava puede revelar detalles importantes sobre la historia arcaica de astros
Quienes visitan hoy el cráter Iki del volcán Kilauea, en Hawai, caminan a lo largo de una superficie casi plana de basalto con escasa vegetación. Se parece a un pavimento de asfalto para el estacionamiento de vehículos, pero en Noviembre y Diciembre del año 1959 no parecía en absoluto tal cosa, sino que emitía la amenazante luz anaranjada de la lava producida por una reciente erupción. Ahora, un análisis de precisión de las muestras de lava tomadas del cráter ha servido para ensayar una nueva técnica que permitirá a los científicos reconstruir las fases más antiguas de la historia de planetas rocosos y otros cuerpos análogos.

Ver el progreso geológico de los continentes en movimiento
África está siendo dividida. Y mientras el Rift Valley crece poco a poco en Etiopía, un equipo internacional de científicos aprovecha esta oportunidad única de mapear sobre la marcha el progreso de los continentes.

En erupción durante meses y posiblemente años
El primer informe científico sobre las causas y las consecuencias de la actividad del volcán de barro Lusi, en Indonesia, revela que la erupción que comenzó en el 2006 continuará arrojando entre 7.000 y 150.000 metros cúbicos de fango al día durante meses, si no años, dejando por lo menos 10 kilómetros cuadrados alrededor de la abertura del volcán inhabitables durante años, y más de 11.000 personas desplazadas permanentemente.

Rocas arcaicas revelan por qué la tierra no se congeló en el pasado
Según el primer análisis de laboratorio detallado de las rocas sedimentarias más antiguas del mundo, un gas con efecto invernadero que se ha convertido en la pesadilla de la sociedad moderna pudo haber salvado a la Tierra de la total congelación en los comienzos de su historia, cuando recibía del Sol menos calor que ahora.

Emplean ondas sísmicas para localizar roca faltante bajo el tibet
Unos geólogos han localizado un enorme trozo de litosfera terrestre que había desaparecido hace 15 millones de años. Al encontrar este bloque faltante debajo del Tíbet, los científicos están ayudando a resolver un misterio debatido durante largo tiempo y clarificando cómo se comportan los continentes cuando colisionan.

¿Almacenamiento en frío como solución para el calentamiento global?
Un equipo de investigadores ha propuesto el almacenamiento del dióxido de carbono en grandes depósitos subterráneos como una manera de reducir las emisiones, e incluso ha identificado sitios apropiados en Europa Occidental. El dióxido de carbono puede contenerse en estructuras geológicas de acuíferos fríos a suficiente profundidad en el subsuelo, donde, según los investigadores, puede permanecer durante muchos miles de años sin peligro.

Inusuales sedimentos plegados en el área del tsunami de Sumatra
El plegamiento de sedimentos puede haberse sumado al tsunami excepcionalmente grande que golpeó a Sumatra el 26 de diciembre de 2004, según un equipo internacional de geólogos.

Modelo sísmico 3-d revela un vasto depósito de agua subterránea
El primer modelo tridimensional de ondas sísmicas atenuándose en las profundidades del manto terrestre ha revelado la existencia de un inmenso depósito de agua, con un volumen de al menos el del Océano Ártico. Ésta es la primera evidencia de agua presente a gran profundidad en el manto.


El poder oculto de Yellowstone
Un estudio recién concluido del movimiento del terreno, realizado a partir de 17 años de mediciones, muestra que la potencia del gran punto caliente bajo el célebre Parque de Yellowstone durante las épocas en las que el gigantesco volcán está durmiendo, es más grande de lo pensado.

Átomos bajo el manto
A una profundidad de 2.900 kilómetros, la capa entre el manto y el núcleo de la Tierra ha intrigado siempre a los geofísicos, porque no han podido explicar la información sismológica que genera. Unos investigadores han estudiado la deformación de esta capa, que influye en los movimientos de convección dentro del manto o hasta en los de las placas tectónicas.

Evidencias de la primera tectónica de placas, hace 3.800 millones de años
Unas observaciones indican que la tectónica de placas comenzó antes de lo que se pensaba. La identificación de los segmentos más antiguos conservados de la corteza terrestre en el sur de Groenlandia ha proporcionado una evidencia de que la tectónica de placas se encontraba activa hace 3.800 millones de años.
Imágenes de alta resolución anuncian una nueva era en las ciencias geológicas
Imágenes de alta resolución que revelan detalles inesperados de la estructura interna de la Tierra figuran entre los resultados de un nuevo estudio. Los investigadores tomaron una tecnología desarrollada para la exploración de yacimientos de petróleo y gas cercanos a la superficie, y la adaptaron, capacitándola como herramienta con la que obtener imágenes de los límites entre el núcleo y el manto terrestre, a unos 2.900 kilómetros bajo América Central y del Norte.

Relacionan las erupciones volcánicas que formaron al atlántico norte con un antiguo calentamiento global
Científicos que examinaban un pico en las temperaturas oceánicas mundiales de hace 55 millones de años lo han relacionado con las erupciones volcánicas masivas que separaron a Groenlandia y a la parte noroeste de Europa formando el área Norte del Océano Atlántico. Este salto en las temperaturas marítimas primitivas causado por gases de efecto invernadero aporta una nueva perspectiva para los estudios sobre el fenómeno del calentamiento global.

Resuelven el misterio del anillo de fuego
Científicos australianos han descubierto no sólo por qué las cadenas de volcanes que bordean el Pacífico, el llamado Anillo de Fuego, o Cinturón de Fuego, tienen la forma de un anillo, sino también por qué éste se está encogiendo.

Una nueva técnica muestra que las fallas viejas son más suaves que las nuevas
Un estudio que emplea una nueva tecnología muestra que la estructura de las fallas maduras difiere significativamente de la de las jóvenes. Las fallas sísmicas antiguas parecen ser más suaves que las recientes, a causa del efecto que la fricción ejerce sobre ellas con el paso del tiempo.

Cómo mirar las huellas de los dinosaurios
Un nuevo estudio aporta una visión fascinante de los factores geológicos que deben tomarse en cuenta cuando se examinan las huellas de los dinosaurios. Los autores estudiaron un amplio espectro de huellas grandes de la familia de dinosaurios que incluye al T. rex, y sus resultados sirven de guía para interpretar los efectos de muchos tipos diferentes de erosión sobre estas valiosas huellas.

El papel del CO2 líquido en la estructura de los diamantes
Los diamantes eyectados desde las profundidades de la Tierra sólo pueden terminar intactos ese viaje si se dirigen hacia la superficie con suficiente rapidez y bajo las condiciones adecuadas. Investigadores de la Universidad Brown y la Universidad de Lancaster tienen una nueva teoría para explicar cómo pueden lograrlo.

Amplia colección de fósiles de mamut aporta datos sobre antiguas inundaciones
Geólogos del PNNL (Pacific Northwest National Laboratory) están estudiando los colmillos, fémures y muchas otras partes de los extintos mamuts abatidos por una inundación masiva al final de la Edad de Hielo en el sudeste de Washington.

Los fluidos calientes y los terremotos profundos
Según un nuevo estudio, los fluidos en la zona más profunda de la corteza de la Tierra son una fuerza subyacente capaz de sacudirlo todo allí donde las placas continentales se deslizan una bajo otra.

Vigilancia sísmica en tiempo real desde un volcán submarino en crecimiento
Unos oceanógrafos del Instituto Oceanográfico Woods Hole que trabajan en el sudeste del Mar Caribe, han comenzando a utilizar la radio telemetría para supervisar los fragores de un volcán submarino, llamado Kick'em Jenny, valiéndose de un dispositivo de monitorización sísmica en tiempo real instalado en él.

Cómo explorar con seguridad vastos sistemas acuáticos sepultados bajo hielo
Es vital desarrollar un consenso científico global acerca de métodos con los cuales investigar uno de los últimos lugares inexplorados del planeta causando en él las mínimas alteraciones posibles. Ese entorno, un singular sistema de lagos y de otros sistemas acuáticos que acaso los conectan entre sí, está sepultado a varios kilómetros de profundidad bajo la capa de hielo antártica y constituye una especie de "cápsula del tiempo" cuya pureza es vital conservar para no invalidar los hallazgos científicos ni causar otros perjuicios. Un nuevo estudio ha profundizado en ello.

Fuente: http://www.solociencia.com/