Tuesday, August 19, 2008

UN MUNDO ANTIGUO...





Personajes de la Sismología FUENTE: Observatorio Sismológico de la Universidad de Brasilia.

DEFINICION:

Un SISMO, TERREMOTO o TEMBLOR de tierra es una sacudida de la corteza terrestre producida por procesos repentinos que se desarrollan en el interior de la tierra, y que produce frecuentemente derrumbamientos, agrietamientos, etc.

El HIPOCENTRO o foco real de un movimiento sísmico, se encuentra generalmente entre 5 y 30 kms de profundidad (solo en casos excepcionales llega a estar a 700 kms de profundidad).
El punto vertical al hipocentro situado sobre la superficie se denomina EPICENTRO.
En el hipocentro se originan ondas longitudinales y transversales, que se extienden en todas las direcciones, aunque con mayor rápidez las longitudinales que las transversales. La diferencia de tiempo que de ahí resulta hace posible determinar la distancia del foco sísmico y permite un análisis de la estructura de la corteza.

Según sea la distancia del lugar de observación al epicentro se habla de sismo local, en la cercanía inmediata; cercano (hasta 1000 kms de distancia) y lejano (telesismo) (a más de 1000 kms).
Según la causa que lo origina se habla de sismo tectónico, sismo volcánico y sismos de hundimiento. Los más frecuentes son los sismos tectónicos (90%) que se producen en las zonas de debilidad tectónica, en especial en los cinturones de plegamientos jóvenes terciarios.

¿Qué es un Terremoto ?

Un terremoto es provocado por un sacudimiento súbito sobre una falla. Las presiones en las capas más superficiales de la Tierra empujan los extremos de las fallas uno contra el otro.
En la medida en que crecen las presiones y las rocas se movilizan liberan energía que, en forma de ondas, viaja por la corteza terrestre y provoca el temblor que sentimos. El terremoto propiamente dicho ocurre cuando las placas tectónicas se comprimen mutuamente.

Por lo general el hombre no provoca terremotos, pero se han documentado terremotos inducidos por la actividad humana en varios sitios en Estados Unidos, Chile, Japón y Canadá. La causa de estos fenómenos ha sido la inyección de desechos en pozos profundos, la explotación petrolera y el uso de pozos para agua potable.

La mayoría de los temblores causados por el hombre fueron movimientos menores. No se ha establecido una relación entre otras actividades humanas y los terremotos; esto incluye las explosiones atómicas subterráneas.

Los terremotos son parte de procesos tectónicos globales que suelen escapar a la influencia o el control de los humanos. El punto de origen de un terremoto suele estar a decenas o centenares de millas bajo tierra. La escala y la fuerza necesarias para producir los terremotos se encuentran mucho más allá de nuestras vidas cotidianas.

El terremoto más devastador registrado hasta la fecha tuvo lugar en Chile el 22 de mayo de 1960. Tuvo una magnitud de 9.5 en la escala Richter.
Por otra parte, la Antártida es el continente en que ocurren menos terremotos, aunque en cualquier lugar pueden ocurrir pequeños temblores.

A pesar de lo que muchos piensan, en el curso de los últimos treinta años se ha venido reduciendo el número de terremotos que ocurren en el ámbito global. Ahora bien, un incremento en la actividad sísmica no es indicador de que se acerca un gran terremoto, como tampoco lo indica la falta de actividad sísmica.

INTERIOR DE LA TIERRA

Hace unos cinco mil millones de años se formó la Tierra, a partir de la conglomeración masiva de material estelar. La energía calorífica liberada por este acontecimiento derritió todo el planeta y dio inicio a un proceso de enfriamiento que prosigue hasta hoy. Los materiales más densos, como el hierro, se fueron al centro de la Tierra, mientras que los más ligeros, como los silicatos, los compuestos de oxígeno y el agua se elevaron hacia la superficie. La Tierra quedó dividida así en cuatro grandes capas: el centro propiamente dicho, la capa externa del centro, el manto y la corteza.

El centro está compuesto casi totalmente de hierro y es tan caliente que su capa externa está derretida y está compuesta en una décima parte por sulfuros. La masa central del centro está sometida a tal presión que permanece sólida a pesar de las temperaturas que allí se generan.
La mayor parte de la masa de la Tierra está en el manto, compuesto por hierro, magnesio, aluminio, silicio y compuestos de oxígeno. Con una temperatura promedio de 1,000 grados centígrados, el manto es sólido, pero puede deformarse lentamente como si fuera un plástico.

La corteza es mucho más delgada que cualquiera de las otras capas y está compuesta de densas mezclas minerales entre las que predomina el calcio, el sodio y los minerales del grupo del silicato de aluminio. En tanto es relativamente fría, la corteza es rocosa y quebradiza, por lo que puede fracturarse con los terremotos. La vida humana se desarrolla sobre la corteza terrestre.
Las placas tectónicas son las partes externas de la Tierra. Allí se producenlos movimientos tectónicos que provocan los terremotos y los volcanes.

LAS FALLAS

Por su parte, las fallas son fracturas o zonas de fracturas entre dos bloques de rocas. Las fallas permiten que los bloques se muevan. Estos movimientos ocurren rápidamente y son los que llamamos terremotos.

Las fallas varían en su extensión desde unos cuantos milímetros hasta cientos de kilómetros. La mayoría de la fallas producen desplazamientos sucesivos que se calculan en tiempo geológico. Cuando ocurre un terremoto la roca de una parte de la falla se desliza súbitamente hacia otra. La superficie de la falla puede ser horizontal o vertical o tener un ángulo arbitrario.

Para clasificar las fallas los científicos usan su ángulo respecto de la superficie y la dirección del deslizamiento a lo largo de la falla. Hay fallas que se mueven en la dirección del plano del ángulo; otras se mueven horizontalmente. Otras, sin embargo, tienen movimientos que constituyen una mezcla de ambos, son las fallas oblicuas.

LAS RÉPLICAS

Los terremotos se producen en la corteza o la parte superior del manto, es decir, desde la propia superficie terrestre hasta a 800 kilómetros de profundidad.
Los terremotos ocurren en la fallas y cuando se producen la roca de una parte de la falla se desliza sobre otra, sea siguiendo un ángulo particular o sobre un eje horizontal.

Las réplicas son pequeños temblores que ocurren después de haber ocurrido un terremoto más poderoso y cuya ocurrencia puede durar días o años hasta que la actividad sísmica vuelva a tornarse “normal” para el área en cuestión. Por lo tanto, la frecuencia de las réplicas disminuye con el paso del tiempo. Históricamente las réplicas son más frecuentes y probables en terremotos de poca profundidad –los que tienen su punto de origen a 30 kilómetros de profundidad o menos– que en terremotos de origen muy profundo.

Los terremotos son imprevisibles

No existe información de que alguien haya predicho alguna vez un terremoto. Tampoco se tiene una idea precisa de cómo podría lograrse tal predicción, pero a partir de la información científica se pueden calcular las probabilidades de que un sismo ocurra en el futuro.

Dada la presente imposibilidad de predecir los terremotos, los esfuerzos preventivos se concentran en mejorar las estructuras y los sistemas de mitigación de desastres, no en el diseño de programas de predicción.

Por otra parte, si bien se han observado cambios en el comportamiento de los animales previo a la ocurrencia de un fenómeno de este tipo, éstos no sirven para predecir un terremoto, toda vez que no se ha podido determinar una conexión directa entre el fenómeno y los cambios en mascotas o animales de granja.

Los movimientos telúricos son constantes sobre la corteza terrestre y se ha podido observar que por cada temblor de magnitud 6 se producen –como promedio– diez de magnitud 5, cien de magnitud 4 y un millar de temblores de magnitud 3 y así sucesivamente hasta llegar a los movimientos imperceptibles para el común de la gente. Esto podría interpretarse como que si ocurrieran muchos pequeños temblores se estaría supliendo la falta que, para el apropiado acomodamiento de las placas tectónicas, hace un gran movimiento telúrico.

Pero no es así. La fuerza liberada por un temblor de magnitud 6 –esto es, ligeramente inferior al ocurrido en Puerto Plata– es mil veces superior a la de un fenómeno de magnitud 4 o, aún más, 32,000 veces mayor que la liberada por uno de magnitud 3.

Se ha intentado la técnica de inyectar fluidos “lubricantes” en las fallas tectónicas con el propósito de retrasar o impedir la ocurrencia de un temblor, pero el resultado ha sido el contrario: cuando se ha inyectado material de este tipo la tierra ha reaccionado temblando más rápidamente que si no se hubiera realizado la acción “retardante”.

Igualmente, se ha hablado de un clima propicio para la ocurrencia de temblores. En el siglo IV antes de nuestra era Aristóteles propuso que los terremotos eran causados por vientos atrapados en cavernas subterráneas. Se pensaba que los pequeños temblores eran causados por corrientes de aire que movían los techos de las cuevas, mientras que los grandes terremotos eran causados por el aire que golpeaba con fuerza los techos de las cavernas en su intento por salir a la superficie. Esta teoría condujo a pensar que existía un “clima para los terremotos”, que debía ser cálido y tranquilo en el momento previo a que se produjera un terremoto. Una teoría más reciente establecía que los temblores de tierra ocurrían con cielos nublados y que eran precedidos por vientos fuertes y meteoritos.

En realidad, no existe relación alguna entre los terremotos y el clima.
Los terremotos tienen su origen en procesos geológicos que se producen bajo la superficie de la tierra y pueden ocurrir con cualquier clima y en cualquier época del año, de día o de noche. El viento, la lluvia, la temperatura y la presión atmosférica sólo afectan la superficie y los estratos más superficiales de la Tierra, mientras que los terremotos se originan en profundidades que escapan el alcance de las fuerzas del clima y, de la misma manera, las fuerzas que dan origen a los movimientos telúricos son mucho más poderosas que las que dan origen a las variaciones climáticas.

De la misma manera, los terremotos no pueden cambiar las condiciones climáticas, pero sí la elevación de la tierra y su forma, su morfología. Los movimientos telúricos pueden provocar cambios en la disposición geográfica de áreas completas, de manera que lugares que se encontraban a cierta distancia de cuerpos de agua se conviertan en áreas costeras, o viceversa. De tal manera se necesitan millones de años para que los movimientos telúricos provoquen un cambio en las condiciones climáticas.

Empero, se han podido observar ciertas correlaciones –pequeñas pero de cierta significación– entre los movimientos de las mareas, producidos por la influencia gravitacional de la luna, y la frecuencia de ocurrencia de las réplicas telúricas en algunas regiones volcánicas.
Los terremotos no son responsables de la formación de volcanes; pueden ocurrir en un área antes, durante o después de una erupción volcánica, pero son provocados por fuerzas activas relacionadas con la erupción.

¿Qué es un Maremoto ?

Un tsunami o maremoto, es una gran ola provocada por un súbito movimiento vertical de una gran área en el lecho marino durante un maremoto. En mar abierto, un tsunami no suele pasar de un pie de altura, pero pueden viajar hasta cien kilómetros. La distancia que viaja un tsunami disminuye en la medida en que disminuye la profundidad del agua que lo porta. En el Océano Pacífico central, donde la profundidad del agua es de cerca de cinco kilómetros, las velocidades de un tsunami pueden llegar a casi 700 kilómetros por hora. Cuando un tsunami se acerca a la costa aumenta la altura de la ola, que puede alcanzar los 80 pies.




Boris Borisovich
Projectó y construyó, en 1906, el primer sismógrafo eletromagnético con grabación fotográfica.
Boris Borisovich Golitzin (1862-1916), era un príncipe de la família real de los Zares.



Andrija Mohorovicic
Croata (1857-1936), profesor en la Univesidad de Zagreb.
Descubre en 1919 una discontinuidad entre la corteza terrestre y el manto.



Otros grandes
8) Charles RICHTER (1900-1985) - En 1935, estudiando sismos en el sur de California introduce el concepto de magnitud obsevando terremotos.
Elabora la famosa Escala Abierta de Richter, de 1 9.
9) Sir Harold JEFFREY (1891-1989) - Creador de avanzados métodos matemáticos para estudiar problemas geodinámicos.
10) Beno GUTENBERG (1889-1960) - Notable sismólogo alemán creador de diversos modelos matemáticos para la Tierra basados en estudio de ondas sísmicas.
Descubrió en 1914, discontinuidad al interior de la Tierra, Núcleo-Manto.
11) Hugo BENIOFF (1894-1968) - Proyectó y construyó en 1936 el primer instrumento para medir las deformaciones (contracciones o dilataciones) de la corteza terrestre.




Inge Lehmann1917
Sismóloga dinamarquesa (1888-1993)
Descubrió en 1936 la existencia del núcleo interno de la Tierra.
Determinó que posee un radio de 1.216 kms.
Menciona que el núcleo en su interior tiene una dinámica con ondas y velocidades más rápidas que en su parte externa.


MININOTICIAS DE INFORMACION SISMOLOGICA.

El mecanismo que mantuvo cálido a Marte
Los científicos se han visto confundidos durante años por una contradicción presente en Marte. Existen abundantes evidencias de que en el planeta rojo existió un clima caluroso y húmedo en sus etapas más tempranas, pero sin embargo no hay señales de las rocas de carbonatos, como las calizas, que deberían haberse formado en tal clima y estar ampliamente presentes en ese mundo. Ahora, un análisis detallado realizado por Maria T. Zuber (del MIT) e Itay Alelí y Daniel P. Schrag (de la Universidad de Harvard) proporciona una posible respuesta al misterio.

La tectónica de placas puede tomarse descansos
La tectónica de placas, el proceso geológico responsable de crear los continentes, las cordilleras y las cuencas oceánicas de la Tierra, puede ser un fenómeno que se activa y se desactiva. Los científicos han asumido que el cambio de las placas de la corteza ha sido lento pero continuo en la mayor parte de la historia de la Tierra, pero un nuevo estudio hecho por investigadores del Instituto Carnegie sugiere que la tectónica de placas puede haberse detenido por lo menos una vez en la historia de nuestro planeta, y puede hacerlo de nuevo.

Una memoria sísmica podría promover las réplicas de un terremoto
Usando un nuevo dispositivo que simula terremotos en unas instalaciones especiales de un laboratorio, un equipo de investigadores ha demostrado que las ondas sísmicas (las ondas de sonido radiadas por los terremotos) pueden inducir réplicas, a menudo mucho después de que un temblor ha finalizado.

Polvo desértico asiático, común en el oeste de estados unidos
Ha pasado una década desde que científicos de la Universidad de Washington localizaron con precisión casos específicos de polución atmosférica por materiales, incluyendo polvo del Desierto de Gobi, transportados por aire a través del Océano Pacífico y agregados a la mezcla de contaminantes ya presentes en el aire a lo largo de la Costa Oeste de América del Norte.

Primera evidencia de erupción volcánica bajo el hielo en la Antártica
Se ha encontrado la primera evidencia de una erupción volcánica bajo la capa de hielo que más rápido está cambiando en la Antártida. El volcán en la capa de hielo antártica occidental entró en erupción aproximadamente en el año 325 a C y aún está activo.

Nuevos datos sobre el cráter chicxulub y el impacto que lo causó
Las imágenes sísmicas tridimensionales más detalladas obtenidas hasta el momento del hoy casi totalmente sumergido y enterrado cráter de Chicxulub, producido por un impacto en la costa de México, pueden modificar una teoría que explica la extinción del 70 por ciento de la vida en la Tierra hace 65 millones de años.

Pérdida de magnetismo bajo una presión intensa
Unos científicos han descubierto que la fuerza magnética de la magnetita, el mineral magnético más abundante en la Tierra, declina drásticamente cuando se somete a una presión muy alta.

El papel de los microbios de aguas termales en la datación de rocas sedimentarias
Unos científicos que estudian las comunidades microbianas y el crecimiento de rocas sedimentarias en Mammoth Hot Springs en el Parque Nacional de Yellowstone han hecho un sorprendente descubrimiento acerca del registro geológico de la vida y del medio ambiente. Su hallazgo podría afectar al modo en que se lleva a cabo la datación de algunas secuencias de roca sedimentaria, y también influir en cómo los científicos podrían buscar evidencias de vida en otros planetas.

La evolución de volcanes en Venus revela procesos similares a los de la Tierra
Así se desprende de un estudio realizado por investigadores del Departamento de Biología y Geología de la Universidad Rey Juan Carlos

Corales de miles de años de edad son cajas negras de pasados cambios climáticos
Investigadores de la Universidad de Stanford y el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore han descubierto, usando muestras de corales de aguas profundas tomadas del fondo del Océano Pacífico por un sumergible, y valiéndose también de la técnica de datación por radiocarbono, que esos corales, que crecen frente a las costas de Hawai, son mucho más viejos de lo que previamente se suponía. Algunos tienen hasta 4.000 años.
Unas simulaciones por ordenador apoyan una nueva teoría sobre el núcleo de la tierra
Unos investigadores suecos han obtenido evidencias de que su teoría acerca del núcleo de la Tierra es correcta. Entre otras aplicaciones, este hallazgo puede ser de importancia notable para entender mejor el proceso de enfriamiento del planeta después de su creación, y la estabilidad del campo magnético terrestre.

La primavera y las auroras polares
Por razones no del todo entendidas por los científicos, las semanas alrededor del equinoccio de primavera son muy propensas a registrar auroras. Esto resulta un tanto enigmático. Las auroras son causadas por la actividad solar, pero el Sol no está influenciado por las estaciones de la Tierra. Entonces ¿cómo podría una estación crear más auroras que otra?

Un modelo sobre la formación de un componente clave de la corteza terrestre
A menudo los geólogos necesitan extrapolar lo que sucedió hace millones de años, recurriendo a lo que pueden observar ahora. Empleando este método, un equipo de científicos de la Universidad de Cornell ha creado un modelo matemático informático de la formación de granulita, una roca metamórfica de grano fino, en la corteza terrestre.

Cómo y cuándo las placas tectónicas se hunden a gran profundidad
Se ha presentado la primera evidencia directa de cómo y cuándo las placas tectónicas se mueven hacia las profundidades de la Tierra. Los expertos que lo han conseguido esperan que su descripción de cómo colisionan las placas y una de ellas se desliza por debajo de la otra hacia el manto terrestre, pueda, potencialmente, incrementar la capacidad científica para evaluar riesgos sísmicos.

Detalles sobre antiguos vórtices magnéticos del polo sur, en núcleos de sedimentos
Un equipo de investigadores estudiando núcleos de sedimento recogidos hace 40 años ha encontrado en uno de ellos evidencia de los vórtices del campo magnético en el centro de la Tierra bajo el polo sur. Los resultados de este análisis contrastan con los de estudios anteriores en latitudes más bajas, y podrían conducir a un mejor conocimiento de los procesos que operan en el corazón de nuestro planeta.

Confirman el hallazgo de un núcleo mas interno dentro del núcleo de la Tierra
Geólogos de la Universidad de Illinois han confirmado el descubrimiento del núcleo más interno de la Tierra, y han creado un modelo tridimensional que describe la anisotropía sísmica y la texturación de los cristales de hierro dentro de él.

Los peligros de un tesoro energético sepultado
Encerrado bajo el fondo oceánico, sellado por bajas temperaturas y altas presiones, reposa un inmenso depósito congelado de gas natural que un día podría ayudar a satisfacer la demanda de energía mundial siempre creciente. Los hidratos de metano podrían incrementar de manera espectacular las reservas mundiales de energía, pero deben extraerse con sumo cuidado.

Mapean una enorme extensión de roca en el subsuelo del fondo marino
Por vez primera, se ha conseguido mapear las capas de roca antaño fundida, ahora solidificada, que yacen bajo los bordes del Océano Atlántico, midiéndose más de 12 kilómetros de espesor en algunos lugares.

Nuevos datos sobre la pérdida de la masa inicial de los continentes
Una nueva investigación ha encontrado que los continentes pierden más del 20 por ciento de su masa inicial debido a reacciones químicas que involucran a la corteza terrestre, su agua y la atmósfera.

Nuevo modo de estimar el tamaño y la frecuencia de impactos meteoríticos
Un equipo de geólogos ha desarrollado una nueva forma de determinar el tamaño y la frecuencia de los meteoritos que han chocado con la Tierra. Su trabajo demuestra que el tamaño del meteorito que probablemente cayó en nuestro planeta en el límite entre las eras Cretácea y Terciaria, hace 65 millones de años, era de cuatro a seis kilómetros de diámetro. El meteorito, según creen los científicos, desencadenó la extinción en masa de los dinosaurios y otras formas de vida.

Niveles altos de oxígeno en la atmósfera terrestre millones de años antes de lo que se creía
Unos científicos han encontrado rastros de oxígeno que aparecieron en la atmósfera terrestre de 50 a 100 millones de años antes de la época más antigua de la que se tenía conocimiento sobre su presencia, antes de lo que los geólogos llaman el Gran Evento de Oxidación.

Extraen muestras pétreas de la Falla de San Andrés a 3 kilómetros bajo tierra
Por vez primera, unos geólogos han extraído muestras de roca intactas, a 3 kilómetros por debajo de la superficie, en la Falla de San Andrés, la tristemente célebre grieta que se extiende a lo largo de unos 1.300 kilómetros por California.

Nuevo mineral que podría ser bastante común en Marte
El sorprendente descubrimiento de un investigador de la Queen´s University, inicialmente hecho en el garaje de su casa y luego verificado mediante trabajo de campo, ha resultado en el reconocimiento oficial de un nuevo mineral que podría existir en Marte, y que ha captado la atención de los expertos de la NASA.

El continente con movimiento más veloz
Hace 50 millones de años, el subcontinente indio colisionó con el enorme continente euroasiático, con una velocidad de 20 centímetros por año. Con esa gran velocidad, la India es la pieza más rápida de la antigua Gondwana, según un estudio de un equipo de científicos del GFZ (el laboratorio nacional de geociencias de Alemania) en Postdam, y el Instituto Nacional de Investigación Geofísica, en la India. La formación de la cordillera más alta del mundo, la del Himalaya, y de la inmensa meseta del Tíbet, fueron resultado de este choque a alta velocidad.

Los ríos no actúan como barrera para los flujos de agua subterráneos
Un grupo de científicos del departamento de Geodinámica de la Universidad de Granada y del Instituto Geológico y Minero de España (perteneciente al Ministerio de Educación y Ciencia) ha estudiado los mecanismos de funcionamiento de los acuíferos kársticos en clima mediterráneo, demostrando que los ríos, en contra de lo que se pensaba, no tienen porqué constituir necesariamente una barrera infranqueable para el flujo del agua subterránea.

Un meteorito no fue la causa de la peor extinción en masa de nuestro mundo
La mayor extinción en masa de la historia de la Tierra, acaecida hace 250 millones de años, se desarrolló con lentitud, según un nuevo estudio realizado en la Universidad del Sur de California, que proyecta una profunda sombra de duda sobre la teoría de la extinción desencadenada por la caída de un meteorito. El deterioro medioambiental provocado por las erupciones volcánicas y el calentamiento global de hace 250 millones de años, fueron la causa más probable de esa Gran Extinción.

Determinan cuándo hubo por vez primera una atmósfera respirable en la tierra
Geólogos de La Universidad Estatal de Ohio y sus colegas han encontrado evidencias que indican cuándo la Tierra pudo haber tenido por primera vez una atmósfera rica en oxígeno similar a la que respiramos hoy día.

Estudiar terremotos fósiles, posible clave para conocer mejor cómo pueden producirse los futuros
Un investigador de la Universidad Estatal de Colorado está estudiando seísmos antiguos de la Tierra, o "terremotos fósiles", para obtener un mejor conocimiento del cómo y por qué se producen los terremotos.

Más indicios de que los dinosaurios se extinguieron por un feroz vulcanismo
Una serie de titánicas erupciones volcánicas en la India, y no el impacto de un meteorito en el Golfo de México, pudo haber aniquilado a los dinosaurios hace 65 millones de años. Las erupciones que crearon los gigantescos lechos de lava de la zona de Deccan Traps, en la India, son ahora las principales sospechosas de la autoría de la extinción masiva más famosa, según los científicos que han efectuado una serie de nuevas investigaciones que mejoran la datación de las erupciones prehistóricas.

Instrumentos Históricos FUENTE: Observatorio Sismológico de la Universidad de Brasilia.



1880
SISMOGRAFO de tres componentes
Estiletes trabajaban sobre un vidro enfumado en movimento.
La pieza de la izquierda registraba los componentes (movimientos) verticales.
En cuanto al par de estiletes de la derecha, registraban los componentes (movimientos) horizontales.
El disco esfumado giraba a una velocidad constante y el reloj indicaba el intérvalo de tiempo desde el primer choque.




1899
SISMOGRAFO
con sistema fotográfico de registro
Era el equipo más preciso de su época.
Un as de luz de una lámpara (foco) situado en el registrador (izquierda), incidía en un pequeño espejo montado sobre un péndulo horizontal.
Durante un terremoto o movimiento, el trazo de luz era
grabado sobre un papel fotográfico contenido en su interior.





1917
SISMOGRAFO portátil
Utilizado para registrar explosiones en prospecciones de oro.
Las oscilaciones del péndulo, instalado en el tubo de la derecha, creaban un movimiento en un espejo de la parte superior, que reflejaba una as luminoso en dirección al registrador con papel fotográfico.

Muchos más aspectos que el térmico interviene en la dinámica interna de la Tierra
Un equipo de sismólogos ha replanteado el modo de ver el funcionamiento interno de la Tierra. De asumir un medio relativamente homogéneo, han pasado a considerar uno que es mucho más dinámico y químicamente diverso. Ellos ven el interior de la Tierra como una compleja interacción de presión, temperatura y química.

Récord en el ritmo de elevación de Yellowstone
El supervolcán de Yellowstone se elevó con una velocidad récord desde mediados de 2004, posiblemente por la inyección de una burbuja de roca fundida del tamaño de Los Ángeles, 9 kilómetros por debajo del gigante dormido.

Revelan detalles de estructura geológica que propicia olas gigantes
La investigación de un equipo de geocientíficos de Estados Unidos y Japón podría explicar por qué cierta parte del fondo oceánico cerca de la costa suroeste de Japón es particularmente eficaz para generar olas gigantes, como la del evento de Tonankai en 1944, que se cobró las vidas de al menos 1.200 personas. Los resultados del estudio ayudarán a los científicos a determinar riesgos de esta clase en otras partes del mundo.

Desvelando secretos de un antiguo océano
Lo podríamos llamar el océano que el tiempo olvidó. Hace aproximadamente 400 millones de años, el Océano Rheic desempeñó una función importante en la historia de la Tierra. En aquella época, los Apalaches conocieron altitudes como las del Himalaya, y los continentes del planeta formaban el supercontinente Pangea. Los dinosaurios y los primeros mamíferos evolucionaban, y la vida se propagaba hasta cada rincón del globo. Un estudio, financiado por la UNESCO, pone de manifiesto el papel destacado de este arcaico océano.

Las mareas intensifican temblores de tierra suaves no volcánicos
Durante más de una década, los geocientíficos han detectado una serie de terremotos de movimiento ultra lento debajo de Washington occidental y de la Columbia Británica, con una regularidad de alrededor de 14 meses. Tales episodios de temblores y deslizamientos acostumbran a durar de dos a tres semanas y pueden liberar tanta energía como un gran terremoto, aunque la gente no puede notarlos y no causan ningún daño. Ahora un equipo de investigadores ha encontrado evidencia de que estos eventos de deslizamiento lento están realmente influenciados por la subida y la bajada de las mareas oceánicas.

Dos algas anuncian la recuperación de aguas contaminadas por la minería
¿Qué sucede cuando en una mina se da por terminada la tarea de extracción y se considera que los recursos deseados se han agotado? El medio se ve irremisiblemente alterado y montañas de minerales, que en el subsuelo no eran más que un residuo inerte, se activan por el mero contacto del agua y el aire. Se desencadena entonces un proceso químico de acidificación difícil de detener, que provoca la degradación del medio acuático afectado y puede prolongarse durante décadas.

Identifican un colosal deslizamiento acuático de tierra
Un enorme alud submarino acaecido hace 60.000 años produjo el mayor flujo de arena y lodo documentado hasta ahora en la Tierra. Este masivo flujo submarino viajó 1.500 kilómetros (distancia comparable a la que separa Roma de Londres) antes de depositar su carga.

Misteriosa discordancia de datos sobre el pasado de pangea
Durante un cuarto de siglo o más, la creencia que prevalece entre los geocientíficos es que la porción del antiguo supercontinente de Pangea que hoy es la Meseta del Colorado en el sur de Utah se desplazó desde el ecuador más de 2.000 kilómetros al norte durante un período de cien millones de años de duración que culminó hace aproximadamente 200 millones de años en el Jurásico temprano, cuando Pangea empezó a fragmentarse. Sin embargo una nueva investigación desafía esta teoría, amparándose en extensos estudios con modelos climáticos y en los registros sedimentarios encontrados desde Wyoming hasta Utah y Arizona.

Rastrear cambios en la tierra mediante imágenes satelitales
Durante las últimas dos décadas, las imágenes de radares especializados a bordo de satélites han dominado el campo de la inspección geofísica relativa a peligros naturales como temblores de tierra, volcanes o desprendimientos de tierras. Estas imágenes revelan con precisión pequeñas perturbaciones, pero los grandes cambios, provocados por fenómenos como seísmos muy violentos, o los rápidos movimientos de masas de hielo en los glaciares, resultaban muy difíciles de evaluar desde lejos, hasta ahora.

La muralla africana impulsó el surgimiento del ser humano
Durante mucho tiempo, los científicos han dedicado sus estudios a investigar cómo el clima y la vegetación permitieron que los ancestros de los humanos evolucionaran en África. Ahora, unos geólogos del Instituto de Energía y Geociencias de la Universidad de Utah, han indagado en la idea de que los procesos geológicos que formaron ciertas montañas y valles, generaron entornos que favorecieron el surgimiento de la humanidad.

Confirman que no hubo indicios previos de la gran ola que afectó java en julio de 2006
El temblor responsable de ella apenas fue percibido por los bañistas. Una marea baja y olas un tanto impetuosas empujadas por el viento ocultaron las señales de aviso del agua en recesión, que anunciaban lo que iba a suceder. Así que cuando la masa de agua llegó a la playa, cogió por sorpresa incluso a los socorristas.

Un cambio en los patrones climáticos condujo a la expansión de las praderas durante el mioceno
Ya de por sí es difícil conocer lo que sucedió en el pasado distante, pero comprender el por qué ocurrió, requiere de un verdadero trabajo detectivesco. Entre unos cinco y diez millones de años atrás, se produjo un proceso que llevó a que los prados desplazasen en los trópicos y subtrópicos a muchos bosques y sabanas, un cambio de vegetación que pudo haber provocado la evolución de grandes animales pacedores. Qué condujo a este cambio botánico ha sido una cuestión mucho menos clara. Comparando diferentes fuentes de información, unos geólogos de la Universidad Brown han llegado a la conclusión de que la disminución en las precipitaciones y el cambio en los regímenes climáticos fueron los responsables principales.

Enigmática capa de la tierra continúa en el misterio
Las mediciones de laboratorio de un mineral de alta presión que hasta ahora se consideraba un constituyente decisivo en las profundidades de la Tierra, muestran que el mineral no puede tener, como sí esperaban muchos geofísicos, las propiedades que expliquen las características de una capa misteriosa que queda justamente sobre el núcleo del planeta.

La Tierra y Marte tienen núcleos muy diferentes
Una investigación que compara muestras de silicio de la Tierra, de los meteoritos y de materiales planetarios, proporciona nueva evidencia de que el centro de la Tierra se formó bajo condiciones muy diferentes de las que existieron en Marte. También muestra que la Tierra y la Luna tienen la misma composición isotópica de silicio.

Sepultar el dióxido de carbono en minas de carbón ya inútiles
Según dos nuevos estudios, los yacimientos de carbón muy profundos, que no son comercialmente viables para la producción de carbón, podrían emplearse para el almacenamiento subterráneo permanente del dióxido de carbono (CO2) generado por las actividades humanas, evitando así las emisiones a la atmósfera. Un beneficio adicional de guardar el CO2 de esta manera es que una cantidad significativa de metano utilizable sería desplazada de las vetas de carbón.

Montañas que flotan sobre su base gracias al calor
Un nuevo estudio demuestra cómo diversas regiones de América del Norte se mantienen a flote por el calor que existe dentro de la corteza rocosa terrestre, y desvela qué porción del continente se hundiría bajo el nivel del mar de no ser por ese calor que hace flotar a las rocas.

La tierra es más pequeña de lo que se creía hasta ahora
Aunque la diferencia no es grande, sí es significativa. Geodésicos de la Universidad de Bonn han vuelto a medir el tamaño de la Tierra en un proyecto de cooperación internacional de larga duración. El planeta azul es, de acuerdo con estas mediciones, algunos milímetros más pequeño que lo asumido hasta ahora. Los resultados son importantes para, por ejemplo, poder demostrar una eventual elevación en el nivel del mar debido al clima.

Una catastrófica inundación cambió el curso de la historia británica
Una mega inundación separó a Gran Bretaña de Francia hace cientos de miles de años, cambiando el curso de la historia británica, según una nueva investigación.

Unos geólogos, testigos de un singular flujo de barro volcánico en acción
La vulcanóloga Sarah Fagents, de la Escuela de Ciencia y Tecnología de la Tierra y el Océano (SOEST, por sus siglas en inglés) perteneciente a la Universidad de Hawai en Manoa, tuvo la asombrosa oportunidad de estudiar de primera mano los riesgos volcánicos, cuando un flujo de barro irrumpió a través de un lago de origen volcánico en el Monte Ruapehu en Nueva Zelanda.

Un cometa pudo haber explotado hace 12.900 años sobre Norteamérica
Nuevos resultados científicos sugieren que un gran cometa pudo haber explotado 12.900 años atrás sobre Norteamérica, lo cual explicaría misterios que los científicos han tratado de resolver sin éxito durante décadas, incluyendo un abrupto enfriamiento de gran parte del planeta y la extinción de grandes mamíferos.
Más misterio sobre el núcleo de la tierra
Es difícil saber qué está pasando a 3.000 kilómetros bajo nuestros pies, pero hasta muy recientemente los científicos estaban bastante seguros de que entendían la forma en que los átomos de hierro en el centro de la Tierra se agrupan apretadamente. Sin embargo, una nueva investigación ha invalidado el modo de pensar convencional al mostrar que la estructura del núcleo no es tan fácil de explicar como se pensaba.

Manteniendo engrasadas las placas de la Tierra
La superficie de la Tierra es un lugar muy activo; sus placas siempre están moviéndose, reestructurándose en nuevas configuraciones. Los continentes chocan entre sí y las montañas se levantan, los océanos resbalan bajo los continentes y los volcanes hacen erupción. Hasta donde sabemos, la inquieta superficie de la Tierra es única entre los planetas de nuestro sistema solar. ¿Qué es lo que mantiene engrasadas y en movimiento a las placas de la tierra? Un nuevo estudio aporta algunas posibles respuestas.

¿Qué hace magnéticas a las rocas marcianas?
Muchas rocas de la superficie de Marte son magnéticas. Sin embargo, Marte no tiene un campo magnético que provenga de su núcleo. Esas piedras se aferran a la señal de un antiguo campo magnético, que data de algunos miles de millones de años atrás, cuando Marte tenía un campo magnético como la Tierra. Pero ¿cómo es posible que esas rocas aún señalen sus arcaicas direcciones de magnetización y qué pueden revelarnos sobre el Planeta Rojo? La respuesta a estas preguntas pudiera estar aquí en la Tierra, según las conclusiones de una investigación.

Turbulencias en la Tierra y en Titán
¿Alguna vez ha derramado su bebida en una aerolínea debido a la turbulencia? Investigadores en ambos lados del Atlántico están encontrando nuevas maneras de entender el fenómeno, tanto en la atmósfera de la Tierra como en la de Titán, una de las lunas de Saturno, ayudados por datos recogidos en la misión espacial Cassini-Huygens.

Reconstruyendo las altitudes orográficas del pasado en el Tibet
No todas las áreas de la meseta tibetana se elevaron al mismo tiempo, según los investigadores que, estudiando los restos de plantas terrestres que una vez crecieron allí, han determinando las altitudes de diferentes partes de ella en el pasado.

Volcanes, la clave para el oxígeno de la atmósfera terrestre
El cambio desde un escenario monopolizado por volcanes submarinos, a uno compartido por volcanes submarinos y terrestres, cambió la atmósfera de la Tierra, que dejó de estar desprovista de oxígeno para pasar a albergar oxígeno libre, según un nuevo estudio geológico. El aumento del oxígeno permitió la evolución de formas de vida complejas, que respiran este gas.

Instrumentos Históricos - FUENTE: Observatorio Sismológico de la Universidad de Brasilia.




China, 132 D.C.
Réplica de SISMOCOPIO de Chang Hang
Primer instrumento conocido para detectar terremotos.





Italia, 1751
SISMOCOPIO de tipo péndulo
Un péndulo suspendido, que tenía un estilete, marcaba un
área del instrumento, según alteraba su quietud debido a un movimento o terremoto.




Siglo XIX
SISMOCOPIO con líquido
Mercúrio, contenido en una bandeja de madera, escurría por dos orifícios dando idea de la dirección y fueza del terremoto.


Logran medir los túneles que los meteoroides abren en la atmósfera
Cuando los meteoritos descienden por la atmósfera de la Tierra, abren túneles a través del aire, dejando detrás estrechas estelas calientes por la colisión del rápido movimiento del objeto con los átomos de los gases de la atmósfera enrarecida. La mayoría de los meteoritos son del tamaño de un grano de arena. Ya se sabía desde bastante tiempo atrás, que el ancho de esas estelas es mucho menor de un metro, pero hasta ahora había sido imposible realizar mediciones más precisas.

Localizan la zona de transición férrica del manto inferior terrestre
Un equipo de investigadores ha localizado la zona de transición férrica en el manto inferior de la Tierra, obteniendo indicios sobre la estructura interna a esas profundidades. Éste es un descubrimiento que tiene profundas implicaciones geofísicas.

Científicos explican el terremoto que arrasó Lisboa en 1755 a partir del estudio de un reciente seísmo de magnitud 6.0 en el Atlántico
Sus peculiares características geofísicas (muy alta rigidez y propagación de rupturas sísmicas hasta profundidades inusualmente grandes) pueden explicar la ocurrencia de terremotos históricos muy grandes en esta zona

Erupciones volcánicas explosivas a 4 kilómetros bajo la superficie marítima
Un equipo de investigación dirigido por el Instituto Oceanográfico de Woods Hole ha desvelado evidencias de erupciones volcánicas explosivas a 4 kilómetros bajo la superficie cubierta de hielo del Océano Ártico. Tales erupciones violentas de rocas fragmentadas, que se conocen como depósitos piroclásticos, no se creían posibles a tanta profundidad debido al peso y la presión enormes del agua y debido a la composición del magma y las rocas del suelo marino.

El oro invisible de la naturaleza
Nanopartículas de oro demasiado pequeñas para ser observadas a simple vista han sido creadas en laboratorios, pero nunca se habían visto en la naturaleza, hasta ahora.

La tierra arcaica sufrió una muy hostil meteorología ácida
Un nuevo análisis de minerales antiguos llamados circones sugiere que un clima áspero pudo haber erosionado y posiblemente destruido la superficie de los primeros continentes.

Expansión y encogimiento de los mares, posible causa común de muchas extinciones en masa
Las extinciones masivas, como la que exterminó a los dinosaurios hace 65 millones de años, se suelen considerar el resultado de impactos de asteroides contra la Tierra o del oscurecimiento de la atmósfera provocado por supervolcanes. Sin embargo, un nuevo estudio sugiere que es el océano, y en particular los grandes cambios en su nivel y en sus sedimentos en el transcurso de largos periodos de tiempo, la causa primaria de extinciones masivas periódicas en los últimos 500 millones de años.

La lava puede revelar detalles importantes sobre la historia arcaica de astros
Quienes visitan hoy el cráter Iki del volcán Kilauea, en Hawai, caminan a lo largo de una superficie casi plana de basalto con escasa vegetación. Se parece a un pavimento de asfalto para el estacionamiento de vehículos, pero en Noviembre y Diciembre del año 1959 no parecía en absoluto tal cosa, sino que emitía la amenazante luz anaranjada de la lava producida por una reciente erupción. Ahora, un análisis de precisión de las muestras de lava tomadas del cráter ha servido para ensayar una nueva técnica que permitirá a los científicos reconstruir las fases más antiguas de la historia de planetas rocosos y otros cuerpos análogos.

Ver el progreso geológico de los continentes en movimiento
África está siendo dividida. Y mientras el Rift Valley crece poco a poco en Etiopía, un equipo internacional de científicos aprovecha esta oportunidad única de mapear sobre la marcha el progreso de los continentes.

En erupción durante meses y posiblemente años
El primer informe científico sobre las causas y las consecuencias de la actividad del volcán de barro Lusi, en Indonesia, revela que la erupción que comenzó en el 2006 continuará arrojando entre 7.000 y 150.000 metros cúbicos de fango al día durante meses, si no años, dejando por lo menos 10 kilómetros cuadrados alrededor de la abertura del volcán inhabitables durante años, y más de 11.000 personas desplazadas permanentemente.

Rocas arcaicas revelan por qué la tierra no se congeló en el pasado
Según el primer análisis de laboratorio detallado de las rocas sedimentarias más antiguas del mundo, un gas con efecto invernadero que se ha convertido en la pesadilla de la sociedad moderna pudo haber salvado a la Tierra de la total congelación en los comienzos de su historia, cuando recibía del Sol menos calor que ahora.

Emplean ondas sísmicas para localizar roca faltante bajo el tibet
Unos geólogos han localizado un enorme trozo de litosfera terrestre que había desaparecido hace 15 millones de años. Al encontrar este bloque faltante debajo del Tíbet, los científicos están ayudando a resolver un misterio debatido durante largo tiempo y clarificando cómo se comportan los continentes cuando colisionan.

¿Almacenamiento en frío como solución para el calentamiento global?
Un equipo de investigadores ha propuesto el almacenamiento del dióxido de carbono en grandes depósitos subterráneos como una manera de reducir las emisiones, e incluso ha identificado sitios apropiados en Europa Occidental. El dióxido de carbono puede contenerse en estructuras geológicas de acuíferos fríos a suficiente profundidad en el subsuelo, donde, según los investigadores, puede permanecer durante muchos miles de años sin peligro.

Inusuales sedimentos plegados en el área del tsunami de Sumatra
El plegamiento de sedimentos puede haberse sumado al tsunami excepcionalmente grande que golpeó a Sumatra el 26 de diciembre de 2004, según un equipo internacional de geólogos.

Modelo sísmico 3-d revela un vasto depósito de agua subterránea
El primer modelo tridimensional de ondas sísmicas atenuándose en las profundidades del manto terrestre ha revelado la existencia de un inmenso depósito de agua, con un volumen de al menos el del Océano Ártico. Ésta es la primera evidencia de agua presente a gran profundidad en el manto.


El poder oculto de Yellowstone
Un estudio recién concluido del movimiento del terreno, realizado a partir de 17 años de mediciones, muestra que la potencia del gran punto caliente bajo el célebre Parque de Yellowstone durante las épocas en las que el gigantesco volcán está durmiendo, es más grande de lo pensado.

Átomos bajo el manto
A una profundidad de 2.900 kilómetros, la capa entre el manto y el núcleo de la Tierra ha intrigado siempre a los geofísicos, porque no han podido explicar la información sismológica que genera. Unos investigadores han estudiado la deformación de esta capa, que influye en los movimientos de convección dentro del manto o hasta en los de las placas tectónicas.

Evidencias de la primera tectónica de placas, hace 3.800 millones de años
Unas observaciones indican que la tectónica de placas comenzó antes de lo que se pensaba. La identificación de los segmentos más antiguos conservados de la corteza terrestre en el sur de Groenlandia ha proporcionado una evidencia de que la tectónica de placas se encontraba activa hace 3.800 millones de años.
Imágenes de alta resolución anuncian una nueva era en las ciencias geológicas
Imágenes de alta resolución que revelan detalles inesperados de la estructura interna de la Tierra figuran entre los resultados de un nuevo estudio. Los investigadores tomaron una tecnología desarrollada para la exploración de yacimientos de petróleo y gas cercanos a la superficie, y la adaptaron, capacitándola como herramienta con la que obtener imágenes de los límites entre el núcleo y el manto terrestre, a unos 2.900 kilómetros bajo América Central y del Norte.

Relacionan las erupciones volcánicas que formaron al atlántico norte con un antiguo calentamiento global
Científicos que examinaban un pico en las temperaturas oceánicas mundiales de hace 55 millones de años lo han relacionado con las erupciones volcánicas masivas que separaron a Groenlandia y a la parte noroeste de Europa formando el área Norte del Océano Atlántico. Este salto en las temperaturas marítimas primitivas causado por gases de efecto invernadero aporta una nueva perspectiva para los estudios sobre el fenómeno del calentamiento global.

Resuelven el misterio del anillo de fuego
Científicos australianos han descubierto no sólo por qué las cadenas de volcanes que bordean el Pacífico, el llamado Anillo de Fuego, o Cinturón de Fuego, tienen la forma de un anillo, sino también por qué éste se está encogiendo.

Una nueva técnica muestra que las fallas viejas son más suaves que las nuevas
Un estudio que emplea una nueva tecnología muestra que la estructura de las fallas maduras difiere significativamente de la de las jóvenes. Las fallas sísmicas antiguas parecen ser más suaves que las recientes, a causa del efecto que la fricción ejerce sobre ellas con el paso del tiempo.

Cómo mirar las huellas de los dinosaurios
Un nuevo estudio aporta una visión fascinante de los factores geológicos que deben tomarse en cuenta cuando se examinan las huellas de los dinosaurios. Los autores estudiaron un amplio espectro de huellas grandes de la familia de dinosaurios que incluye al T. rex, y sus resultados sirven de guía para interpretar los efectos de muchos tipos diferentes de erosión sobre estas valiosas huellas.

El papel del CO2 líquido en la estructura de los diamantes
Los diamantes eyectados desde las profundidades de la Tierra sólo pueden terminar intactos ese viaje si se dirigen hacia la superficie con suficiente rapidez y bajo las condiciones adecuadas. Investigadores de la Universidad Brown y la Universidad de Lancaster tienen una nueva teoría para explicar cómo pueden lograrlo.

Amplia colección de fósiles de mamut aporta datos sobre antiguas inundaciones
Geólogos del PNNL (Pacific Northwest National Laboratory) están estudiando los colmillos, fémures y muchas otras partes de los extintos mamuts abatidos por una inundación masiva al final de la Edad de Hielo en el sudeste de Washington.

Los fluidos calientes y los terremotos profundos
Según un nuevo estudio, los fluidos en la zona más profunda de la corteza de la Tierra son una fuerza subyacente capaz de sacudirlo todo allí donde las placas continentales se deslizan una bajo otra.

Vigilancia sísmica en tiempo real desde un volcán submarino en crecimiento
Unos oceanógrafos del Instituto Oceanográfico Woods Hole que trabajan en el sudeste del Mar Caribe, han comenzando a utilizar la radio telemetría para supervisar los fragores de un volcán submarino, llamado Kick'em Jenny, valiéndose de un dispositivo de monitorización sísmica en tiempo real instalado en él.

Cómo explorar con seguridad vastos sistemas acuáticos sepultados bajo hielo
Es vital desarrollar un consenso científico global acerca de métodos con los cuales investigar uno de los últimos lugares inexplorados del planeta causando en él las mínimas alteraciones posibles. Ese entorno, un singular sistema de lagos y de otros sistemas acuáticos que acaso los conectan entre sí, está sepultado a varios kilómetros de profundidad bajo la capa de hielo antártica y constituye una especie de "cápsula del tiempo" cuya pureza es vital conservar para no invalidar los hallazgos científicos ni causar otros perjuicios. Un nuevo estudio ha profundizado en ello.

Fuente: http://www.solociencia.com/

Sunday, May 18, 2008

VOLCANISMO Y SISMICIDAD EN CHILE...


Zona de subducción, generadora del volcanismo chileno


Esquema de un volcán

TIPOS DE VOLCANES...

Esquema de un volcán vulcaniano

Esquema de un volcán peleano


Esquema de un volcán hawaiiano

Esquema de un volcán estromboliano

VOLCANES Y SISMICIDAD

Uno de los propósitos fundamentales para el estudio de la sismología volcánica es el de conocer los patrones de actividad sísmica que permitan establecer oportunamente la probabilidad de una erupción. La actividad sísmica en volcanes suele presentarse con meses o años de anticipación a cualquier manifestación observable en el exterior, por ejemplo la emisión de vapor, gases o cenizas o bien el calentamiento del agua de la laguna que puede formarse en el cráter. Es por ello que la sismología volcánica es considerada como una de las herramientas más útiles en el conocimiento del fenómeno volcánico y determinante, en consecuencia, para la protección de las poblaciones cercanas.

Tipos de Volcanes

En cuanto a los tipos de volcanes, éstos dependerán de los materiales que los forman. Considerando que los productos volcánicos son las lavas y los piroclastos, los volcanes se clasifican según la predominancia de uno o de otro:


Volcanes de lava

Si la lava es fluida (tipo basáltica), los volcanes son de escudo, cuando el magma emerge desde un centro eruptivo principal o fisurales, si el magma es emitido a través de fracturas que pueden alcanzar hasta varios kilómetros de longitud.

Presentan pendientes suaves iguales o menores que 10º. Como dato interesante, se debe destacar que los volcanes más voluminosos del Sistema Solar son los de escudo (en la Tierra, Venus, Marte, Luna, Io, etc.). Ejemplos típicos de volcanes de escudo, son los de Hawai, Etna e Isla de Pascua. Los volcanes fisurales son muy numerosos en la Patagonia Argentina y forman mesetas de miles de Km. 2 de superficie.

Por otra parte, si las lavas son viscosas (dacíticas y riolíticas) se generan domos volcánicos, cuyo volumen es de escasos km3 y crecen durante erupciones con tasas de emisión muy bajas. Frecuentemente obstruyen el cráter, forman "cerros" semejantes a cúpulas irregulares y tienen pendientes fuertes de hasta 45º, por lo cual son muy inestables y desarrollan derrumbes durante su construcción (Montserrat). Existen ejemplos en abundancia en los Andes Centrales de Chile (Altiplano), como el Tocorpuri, Sairecabur, Chucuyo, etc.

Volcanes de piroclastos

En erupciones de moderada explosividad tipo estrombolianas, se producen acumulaciones de piroclastos gruesos en torno a los cráteres (>tamaño lapilli), formando conos de piroclastos de dimensiones pequeñas, cuya altura generalmente no supera los 300m y las laderas presentan ángulos de reposo críticos de 34º.
Ejemplos: los volcanes de Caburgua, los Hornitos (Los Cipreses, Talca), cono Navidad (Lonquimay). Si las erupciones son más violentas y de tipo freatomagmáticas, se generan profundos "cráteres de explosión" o maares, cuyo diámetro puede alcanzar unos 2 Km., rodeados por anillos de piroclastos con laderas suaves menores que 10º; en consecuencia estos volcanes pasan desapercibidos al observar el relieve desde tierra.
Ejemplos: los volcanes de Rucapillán (Los Laureles), Pocura y Carrán (Lago Ranco), Pichihuinco (Pto. Klocker), Pichilaguna (Cayutúe), etc.

Tanto los conos de piroclastos como los maares se generan comúnmente por un sólo evento eruptivo, es decir, son monogenéticos, aunque hay excepciones.
Hay centenares de conos de piroclastos en la cadena volcánica de los Andes de Chile-Argentina y están distribuidos en forma independiente (San Jorge, Huililco), formando grupos (Caburgua 5, Redondo 2, Relicura 5, Huelemolle 3, Carrán-Los Venados 60, Cayutúe 15) y como parásitos de los grandes estrato volcanes (41 en el Llaima, 30 en el Villarrica).

Volcanes de lava y piroclastos

Las erupciones de mediana magnitud pueden generar piroclastos y coladas de lava, formando capas intercaladas, dando lugar a los estratovolcanes mixtos. Estos están compuestos por una secuencia de lavas y piroclastos con un conducto eruptivo central. Una de las características de estos volcanes es su carácter poligenético, es decir, se edifican a través de numerosas erupciones. Corresponden a los grandes volcanes, generalmente cónicos o tronco-cónicos y que alcanzan alturas de hasta 2.500 m sobre la base, como el Parinacota, Láscar, Descabezado Grande, Llaima, Villarrica, Osorno, Burney.

La evolución de un estrato volcán comprende un período largo de actividad magmática, entre 300 mil y 2 millones de años.Durante su evolución, tanto el edificio volcánico como su(s) cámara(s) experimentan cambios y pueden presentar etapas con erupciones violentas, tranquilas o inactividad total. Debido a la morfología, estructura, dimensiones, madurez y/o composición de un estratovolcán, éste puede sufrir un colapso de la cima: (1) en forma de hundimiento dando lugar a un gran cráter denominado caldera (de unos 2 a 10 km de diámetro) o (2) en forma de deslizamiento lateral de la cumbre y/o flanco, generando una gran cicatriz en forma de herradura o teatro, bordeada por un empinado escarpe. Ejemplos de calderas son el Hudson, Sollipulli, Villarrica1, Puyehue, etc.; ejemplos de cicatrices de avalanchas son el Socompa (con domo anidado), Planchón, Antuco (cono anidado), Calbuco (con domo anidado), etc.

Tipos de Erupciones

Las erupciones, en consecuencia, varían desde "tranquilas" o efusivas hasta "muy violentas" o altamente explosivas. Para cuantificar el grado de explosividad de las erupciones se ha propuesto un Índice de Explosividad Volcánica (IEV), que corresponde a una escala subjetiva del 0 al 8, la cual pretende asignar una magnitud relativa.


Los tipos de erupciones definidas son:

Hawaiianas: (IEV 0-1)
Son erupciones tranquilas, de magmas pobres en sílice, no explosivas. El magma muy fluido, alcanza el cráter principal, puede formar surtidores y fluye formando "ríos de lava". Por lo general, la columna eruptiva es inferior a los 100 m. Por ejemplo, erupciones de los volcanes de Hawai y Etna.
Composición típica: basáltica.

Estrombolianas: (IEV 1-3)
Estas erupciones pueden o no presentar coladas de lava, pero sí eyección de piroclastos tipo escoria. Producen columnas eruptivas, desde 0,1 a 5 Km. de altura. Ejemplo: erupción del cono Navidad en 1988-90.
Composición típica: basáltica-andesítica.

Subplinianas: (IEV 3-4)
Estas erupciones presentan eyección de escorias o pómez, con una columna eruptiva entre 5 y 20 km. Ejemplos: erupción del volcán Cordón Caulle en 1960 y del Calbuco en 1961.
Composición típica: andesítica-dacítica.

Plinianas: (IEV 4-6) Son altamente explosivas, el típico material eyectado es pómez, característico de magmas muy ricos en sílice. En este tipo de erupción, la columna puede alcanzar hasta unos 40 Km. de altura. Ejemplos: erupciones de los volcanes Quizapu (1932; IEV=5) y Hudson (1991; IEV=4).
Composición típica: dacítica-riolítica.

Ultraplinianas: (IEV 6- 8) La columna se eleva sobre los 40 kms. No hay ejemplos históricos de este tipo de erupciones catastróficas. El volcán Maipo tuvo una erupción de este tipo hace 450.000 años y el volumen de piroclastos alcanzó hasta 500 km.
Composición típica: riolítica.

También se han definido erupciones Freatomagmáticas, las cuales ocurren cuando el magma entra en contacto con aguas subterráneas. Su IEV varía de 2 a 4. Se caracterizan por presentar un hongo con gran cantidad de vapor de agua, cenizas y fragmentos de rocas. Ejemplo: volcán Copahue en 1992.

TERREMOTO DE 1906 EN VALPARAISO...



Volcanes de Chile

El origen y distribución de los volcanes en la Tierra, está controlada por un proceso geológico global, muy dinámico, denominado 'Tectónica de Placas'. En efecto, la litosfera terrestre está dividida en varios segmentos, los cuales son rígidos con respecto al manto superior. Estos segmentos se denominan 'placas' y están continuamente en movimiento, separándose, chocando, sumergiéndose algunas bajo otras o desplazándose lateralmente.

De esta forma, se explica la expansión de los fondos oceánicos, la deriva continental y los procesos sísmicos y volcánicos del planeta, como partes de un sistema coherente.Sudamérica, en conjunto con el sector occidental de la litósfera Atlántica, forman la Placa Sudamericana, la cual se desliza, a una velocidad promedio anual de unos 10 cm, sobre el segmento oriental del océano Pacífico meridional, que conforma la Placa de Nazca. Por su parte, el extremo sur de la Placa Sudamericana, se desliza sobre el segmento más austral del océano Pacífico o Placa Antártica.

En consecuencia, Chile está ubicado en un 'margen activo de convergencia de placas', lo cual ha dado origen a la Cordillera de los Andes y sus volcanes, como también genera una importante actividad sísmica.Nuestro país presenta más de 2.000 volcanes, más de 500 considerados geológicamente activos y unos 60 con registro eruptivo histórico, dentro de los últimos 450 años.

Debido a esta realidad, el Servicio Nacional de Geología y Minería creó el Observatorio Volcanológico de los Andes del Sur (OVDAS), para vigilar los volcanes más peligrosos y de mayor riesgo. En este sector andino, además, se sitúan dos de los cuatro volcanes más activos de Sudamérica: Villarrica y Llaima.
VOLCANES EN CHILE
http://www.emol.com/especiales/volcanes/tipos.htm

Observatorio Volcanológico de Los Andes del Sur
Servicio Nacional de Geología y Minería

Ubicado en la cima del cerro Ñielol de Temuco, el Observatorio Volcanológico de los Andes del Sur (OVDAS), fue creado por SERNAGEOMIN en 1992, en el marco de la "Década Internacional para la Reducción de Desastres Naturales", decretada por las Naciones Unidas.




Tectónica de placas

Las placas tectónicas (del griego τεκτων, tekton, "el que construye") es una teoría geológica que explica la forma en que está formada la litósfera (la porción superior más fría y rígida de la Tierra). La teoría da una explicación a las placas tectónicas que forman la superficie de la Tierra y a los desplazamientos que se observan entre ellas en su desplazamiento sobre el manto terrestre fluido. Esta teoría también describe el movimiento de las placas, sus direcciones e interacciones. Asimismo, da una explicación satisfactoria de porqué los terremotos y los volcanes se concentran en regiones concretas del planeta (como el cinturón de fuego del Pacífico) o de porqué las grandes fosas submarinas están junto a islas y continentes y no en el centro del océano.

Las placas tectónicas se desplazan unas respecto a otras con velocidades del orden de 2,5 cm/año lo que es, aproximadamente, la velocidad con que crecen las uñas de las manos. Dado que se desplazan sobre la superficie finita de la Tierra, las placas interaccionan unas con otras a lo largo de sus fronteras o límites provocando intensas deformaciones en la corteza y litósfera de la Tierra, lo que ha dado lugar a la formación de grandes cadenas montañosas (verbigracia los Andes y Alpes) y grandes sistemas de fallas asociadas con éstas (por ejemplo, el sistema de fallas de San Andrés). El contacto por fricción entre los bordes de las placas es responsable de la mayor parte de los terremotos. Otros fenómenos asociados son la creación de volcanes (especialmente notorios en el cinturón de fuego del océano Pacífico) y las fosas oceánicas.



Placas existentes

Existen, en total, 14 placas principales:

Principales placas tectónicas
Placa Africana
Placa Antártica
Placa Arábiga
Placa Australiana
Placa del Caribe
Placa Escocesa
Placa Euroasiática
Placa Filipina
Placa Indo-Australiana
Placa Juan de Fuca
Placa de Nazca
Placa del Pacífico
Placa Norteamericana
Placa Sudamericana


Principales placas tectónicas

Éstas, junto a otro grupo más numeroso de placas menores se mueven unas contra otras. Se han identificado tres tipos de bordes: convergente (dos placas chocan una contra la otra), divergente (dos placas se separan) y transformante (dos placas se deslizan una junto a otra).

La teoría de la tectónica de placas se divide en dos partes, la de deriva continental, propuesta por Alfred Wegener en la década de 1910, y la de expansión del fondo oceánico, propuesta y aceptada en la década de 1960, que mejoraba y ampliaba a la anterior. Desde su aceptación ha revolucionado las ciencias de la Tierra, con un impacto comparable al que tuvieron las teorías de la gravedad de Isaac Newton y Albert Einstein en la Física o las leyes de Kepler en la Astronomía.
Origen de las placas tectónicas

Se piensa que el origen de las placas se debe a corrientes de convección en el interior del manto, las cuales fragmentan a la litósfera. Las corrientes de convección son patrones circulatorios que se presentan en fluidos que se calientan en su base. Al calentarse la parte inferior del fluido se dilata. Este cambio de densidad produce una fuerza de flotación que hace que el fluido caliente ascienda. Al alcanzar la superficie se enfría, desciende y se vuelve a calentar, estableciéndose un movimiento circular auto-organizado.


En el caso de la Tierra se sabe, a partir de estudios de reajuste glaciar, que la astenósfera se comporta como un fluido en escalas de tiempo de miles de años y se considera que la fuente de calor es el núcleo terrestre. Se estima que éste tiene una temperatura de 4500° C. De esta manera, las corrientes de convección en el interior del planeta contribuyen a liberar el calor original almacenado en su interior, que fue adquirido durante la formación de la Tierra.

Así, en zonas donde dos placas se mueven en direcciones opuestas (como es el caso de la placa Africana y de Norte América, que se separan a lo largo de la cordillera del Atlántico) las corrientes de convección forman nuevo piso oceánico, caliente y flotante, formando las cordilleras meso-oceánicas o centros de dispersión. Conforme se alejan de los centros de dispersión las placas se enfrían, tornándose más densas y hundiéndose en el manto a lo largo de zonas de subducción, donde el material litosférico es fundido y reciclado.

Una analogía frecuentemente empleada para describir el movimiento de las placas es que éstas "flotan" sobre la astenósfera como el hielo sobre el agua. Sin embargo, esta analogía es parcialmente válida ya que las placas tienden a hundirse en el manto como se describió anteriormente.

Antecedentes históricos

La tectónica de placas tiene su origen en dos teorías que le precedieron: la teoría de la deriva continental y la teoría de la expansión del fondo oceánico.

La primera fue propuesta por Alfred Wegener a principios del siglo XX y pretendía explicar el intrigante hecho de que los contornos de los continentes ensamblan entre sí como un rompecabezas y que éstos tienen historias geológicas comunes. Esto sugiere que los continentes estuvieron unidos en el pasado formando un supercontinente llamado Pangea (en idioma griego significa "todas las tierras") que se fragmentó durante el período Pérmico, originando los continentes actuales. Esta teoría fue recibida con escepticismo y eventualmente rechazada porque el mecanismo de fragmentación (deriva polar) no podía generar las fuerzas necesarias para desplazar las masas continentales. -Las placas se mueven y causan terremotos-. La teoría de expansión del piso oceánico fue propuesta hacia la mitad del siglo XX y está sustentada en observaciones geológicas y geofísicas que indican que las cordilleras meso-oceánicas funcionan como centros donde se genera nuevo piso oceánico conforme los continentes se alejan entre sí. Esto fue propuesto por John Tuzo Wilson.

La teoría de la tectónica de placas fue forjada principalmente entre los años 50 y 60 y se le considera la gran teoría unificadora de las Ciencias de la Tierra, ya que explica una gran cantidad de observaciones geológicas y geofísicas de una manera coherente y elegante. A diferencia de otras ramas de las ciencias, su concepción no se le atribuye a una sola persona como es el caso de Isaac Newton o Charles Darwin. Fue producto de la colaboración internacional y del esfuerzo de talentosos geólogos (Tuzo Wilson, Walter Pitman), geofísicos (Harry Hess, Alan Cox) y sismólogos (Linn Sykes, Hiroo Kanamori, Maurice Ewing), que poco a poco fueron aportando información acerca de la estructura de los continentes, las cuencas oceánicas y el interior de la Tierra.

Límites de Placas

Son los bordes de una placa y es aquí donde se presenta la mayor actividad tectónica (sismos, formación de montañas, actividad volcánica), ya que es donde se produce la interacción entre placas.


Hay tres clases de límite:

Divergentes:
son límites en los que las placas se separan unas de otras y, por lo tanto, emerge magma desde regiones más profundas (por ejemplo, la dorsal mesoatlántica formada por la separación de las placas de Eurasia y Norteamérica y las de África y Sudamérica).

Convergentes:
son límites en los que una placa choca contra otra, formando una zona de subducción (la placa oceánica se hunde bajo de la placa continental) o un cinturón orogénico (si las placas chocan y se comprimen). Son también conocidos como "bordes activos".

Transformantes:
son límites donde los bordes de las placas se deslizan una con respecto a la otra a lo largo de una falla de transformación.

En determinadas circunstancias, se forman zonas de límite o borde, donde se unen tres o más placas formando una combinación de los tres tipos de límites.

Límite divergente o constructivo

En los límites divergentes, las placas se alejan y el vacío que resulta de esta separación es rellenado por material de la corteza, que surge del magma de las capas inferiores. Se cree que el surgimiento de bordes divergentes en las uniones de tres placas está relacionado con la formación de puntos calientes. En estos casos, se junta material de la astenósfera cerca de la superficie y la energía cinética es suficiente para hacer pedazos la litósfera. El punto caliente que originó la dorsal mesoatlántica se encuentra actualmente debajo de Islandia, y el material nuevo ensancha la isla algunos centímetros cada siglo.

Un ejemplo típico de este tipo de límite son las dorsales oceánicas (por ejemplo, la dorsal mesoatlántica) y en el continente las grietas como el Gran Valle del Rift.

Límite convergente o destructivo

Las características de los bordes convergentes dependen del tipo de litosfera de las placas que chocan.
Cuando una placa oceánica (más densa) choca contra una continental (menos densa) la placa oceánica es empujada debajo, formando una zona de subducción. En la superficie, la modificación topográfica consiste en una fosa oceánica en el agua y un grupo de montañas en tierra.
Cuando dos placas continentales colisionan (colisión continental), se forman extensas cordilleras formando un borde de obducción. La cadena del Himalaya es el resultado de la colisión entre la placa Indoaustraliana y la placa Euroasiática.
Cuando dos placas oceánicas chocan, el resultado es un arco de islas (por ejemplo, Japón)

Límite transformante o conservativo

El movimiento de las placas a lo largo de las fallas de transformación puede causar considerables cambios en la superficie, especialmente cuando esto sucede en las proximidades de un asentamiento humano. Debido a la fricción, las placas no se deslizan en forma continua; sino que se acumula tensión en ambas placas hasta llegar a un nivel de energía acumulada que sobrepasa el necesario para producir el movimiento. La energía potencial acumulada es liberada como presión o movimiento en la falla. Debido a la titánica cantidad de energía almacenada, estos movimientos ocasionan terremotos, de mayor o menor intensidad.

Un ejemplo de este tipo de límite es la falla de San Andrés, ubicada en el Oeste de Norteamérica, que es una de las partes del sistema de fallas producto del roce entre la placa Norteamericana y la del Pacífico.

Medición de la velocidad de las placas tectónicas

Vectores de velocidad de las placas tectónicas obtenidos mediante posicionamiento preciso GPS

La velocidad actual de las placas tectónicas se realiza mediante medidas precisas de GPS. La velocidad pasada de las placas se obtiene mediante la restitución de cortes geológicos (en corteza continental) o mediante la medida de la posición de las inversiones del campo magnético terrestre registradas en el fondo oceánico.

Set de Enlaces a distintas páginas que nos muestran lo que es el Volcanismo y los Sismos en nuestro país (las distintas fuentes aparecen en los enlaces):


VOLCANISMO EN EL NORTE DE CHILE (Mini curso)
http://www.cgch.cl/Documentos/Volcanismo_archivos/frame.htm

Terremoto 1 de diciembre de 1928, Talca
http://www.fotos.emol.com/categorias.asp?C_ID=114&C_Nombre=Especiales%20de%20Emol.com&G_ID=2223

Terremoto 16 de agosto de 1906, Valparaíso
http://www.fotos.emol.com/categorias.asp?C_ID=114&C_Nombre=Especiales%20de%20Emol.com&G_ID=2222#

Terremoto 1985, Algarrobo
http://www.fotos.emol.com/categorias.asp?C_ID=114&C_Nombre=Especiales%20de%20Emol.com&G_ID=2227

Terremoto 24 de enero de 1939, Chillán
http://www.fotos.emol.com/categorias.asp?C_ID=114&C_Nombre=Especiales%20de%20Emol.com&G_ID=2224

Terremoto 8 de julio de 1971, Illapel
http://www.fotos.emol.com/categorias.asp?C_ID=114&C_Nombre=Especiales%20de%20Emol.com&G_ID=2226

Terremoto Concepción y Valdivia
http://www.fotos.emol.com/categorias.asp?C_ID=114&C_Nombre=Especiales%20de%20Emol.com&G_ID=2225#

Wednesday, January 23, 2008

SISMOS


Escala Richter y Escala Mercalli


Uno de los mayores problemas para la medición de un terremoto es la dificultad inicial para coordinar los registros obtenidos por sismógrafos ubicados en diferentes puntos ("Red Sísmica"), de modo que no es inusual que las informaciones preliminares sean discordantes ya que se basan en informes que registraron diferentes amplitudes de onda. Determinar el área total abarcada por el sismo puede tardar varias horas o días de análisis del movimiento mayor y de sus réplicas. La prontitud del diagnóstico es de importancia capital para echar a andar los mecanismos de ayuda en tales emergencias.


A cada terremoto se le asigna un valor de magnitud (Richter) único, pero la evaluación se realiza, cuando no hay un número suficiente de estaciones, principalmente basada en registros que no fueron realizados forzosamente en el epicentro sino en puntos cercanos. De allí que se asigne distinto valor a cada localidad o ciudad e interpolando las cifras se consigue ubicar el epicentro.


Una vez coordinados los datos de las distintas estaciones, lo habitual es que no haya una diferencia asignada mayor a 0.2 grados para un mismo punto. Esto puede ser más difícil de efectuar si ocurren varios terremotos cercanos en tiempo o área.


Aunque cada terremoto tiene una magnitud única, su efecto variará grandemente según la distancia, la condición del terreno, los estándares de construcción y otros factores.


Resulta más útil entonces catalogar cada terremoto según su
energía intrínseca. Esta clasificación debe ser un número único para cada evento, y este número no debe verse afectado por las consecuencias causadas, que varían mucho de un lugar a otro según mencionamos en el primer párrafo.

Magnitud de Escala Richter (Se expresa en números árabes)


Representa la energía sísmica liberada en cada terremoto y se basa en el registro sismográfico. Es una escala que crece en forma potencial o semilogarítmica, de manera que cada punto de
aumento puede significar un aumento de energía diez o más veces mayor. Una magnitud 4 no es el doble de 2, sino que 100 veces mayor.

Magnitud en Escala Richter Efectos del terremoto:

Menos de 3.5 Generalmente no se siente, pero es registrado
3.5 - 5.4 A menudo se siente, pero sólo causa daños menores
5.5 - 6.0 Ocasiona daños ligeros a edificios
6.1 - 6.9 Puede ocasionar daños severos en áreas muy pobladas.
7.0 - 7.9 Terremoto mayor. Causa graves daños
8 o mayor Gran terremoto. Destrucción total a comunidades cercanas.

(NOTA: Esta escala es "abierta", de modo que no hay un límite máximo teórico, salvo el dado por la energía total acumulada en cada placa, lo que sería una limitación de la Tierra y no de la Escala)


El gran mérito del
Dr. Charles F. Richter (del California Institute for Technology, 1935) consiste en asociar la magnitud del Terremoto con la "amplitud" de la onda sísmica, lo que redunda en propagación del movimiento en un área determinada. El análisis de esta onda (llamada "S") en un tiempo de 20 segundos en un registro sismográfico, sirvió como referencia de "calibración" de la escala. Teóricamente en esta escala pueden darse sismos de magnitud negativa, lo que corresponderá a leves movimientos de baja liberación de energía.

Intensidad en Escala de Mercalli

(Modificada en 1931 por Harry O. Wood y Frank Neuman)

Se expresa en números romanos.

Creada en 1902 por el sismólogo italiano Giusseppe Mercalli, no se basa en los registros sismográficos sino en el efecto o daño producido en las estructuras y en la sensación percibida por la gente. Para establecer la Intensidad se recurre a la revisión de registros históricos, entrevistas a la gente, noticias de los diarios públicos y personales, etc.


La Intensidad puede ser diferente en los diferentes sitios reportados para un mismo terremoto (la Magnitud Richter, en cambio, es una sola)y dependerá de

a)La energía del terremoto,

b)La distancia de la falla donde se produjo el terremoto,

c)La forma como las ondas llegan al sitio en que se registra (oblicua, perpendicular, etc,)

d)Las características geológicas del material subyacente del sitio donde se registra la Intensidad y, lo más importante,

e)Cómo la población sintió o dejó registros del terremoto.


Los grados no son equivalentes con la escala de Richter. Se expresa en números romanos y es proporcional, de modo que una Intensidad IV es el doble de II, por ejemplo.

Grado I
Sacudida sentida por muy pocas personas en condiciones especialmente favorables.


Grado II
Sacudida sentida sólo por pocas personas en reposo, especialmente en los pisos altos de los edificios. Los objetos suspendidos pueden oscilar.


Grado III
Sacudida sentida claramente en los interiores, especialmente en los pisos altos de los edificios, muchas personas no lo asocian con un temblor. Los vehículos de motor estacionados pueden moverse ligeramente. Vibración como la originada por el paso de un carro pesado. Duración estimable


Grado IV
Sacudida sentida durante el día por muchas personas en los interiores, por pocas en el exterior. Por la noche algunas despiertan. Vibración de vajillas, vidrios de ventanas y puertas; los muros crujen. Sensación como de un carro pesado chocando contra un edificio, los vehículos de motor estacionados se balancean claramente.


Grado V
Sacudida sentida casi por todo el mundo; muchos despiertan. Algunas piezas de vajilla, vidrios de ventanas, etcétera, se rompen; pocos casos de agrietamiento de aplanados; caen objetos inestables . Se observan perturbaciones en los árboles, postes y otros objetos altos. Se detienen de relojes de péndulo.


Grado VI
Sacudida sentida por todo mundo; muchas personas atemorizadas huyen hacia afuera. Algunos muebles pesados cambian de sitio; pocos ejemplos de caída de aplanados o daño en chimeneas. Daños ligeros.


Grado VII
Advertido por todos. La gente huye al exterior. Daños sin importancia en edificios de buen diseño y construcción. Daños ligeros en estructuras ordinarias bien construidas; daños considerables en las débiles o mal planeadas; rotura de algunas chimeneas. Estimado por las personas conduciendo vehículos en movimiento.


Grado VIII
Daños ligeros en estructuras de diseño especialmente bueno; considerable en edificios ordinarios con derrumbe parcial; grande en estructuras débilmente construidas. Los muros salen de sus armaduras. Caída de chimeneas, pilas de productos en los almacenes de las fábricas, columnas, monumentos y muros. Los muebles pesados se vuelcan. Arena y lodo proyectados en pequeñas cantidades. Cambio en el nivel del agua de los pozos. Pérdida de control en la personas que guían vehículos motorizados.


Grado IX
Daño considerable en las estructuras de diseño bueno; las armaduras de las estructuras bien planeadas se desploman; grandes daños en los edificios sólidos, con derrumbe parcial. Los edificios salen de sus cimientos. El terreno se agrieta notablemente. Las tuberías subterráneas se rompen.


Grado X
Destrucción de algunas estructuras de madera bien construidas; la mayor parte de las estructuras de mampostería y armaduras se destruyen con todo y cimientos; agrietamiento considerable del terreno. Las vías del ferrocarril se tuercen. Considerables deslizamientos en las márgenes de los ríos y pendientes fuertes. Invasión del agua de los ríos sobre sus márgenes.

Grado XI

Casi ninguna estructura de mampostería queda en pie. Puentes destruidos. Anchas grietas en el terreno. Las tuberías subterráneas quedan fuera de servicio. Hundimientos y derrumbes en terreno suave. Gran torsión de vías férreas.


Grado XII
Destrucción total. Ondas visibles sobre el terreno. Perturbaciones de las cotas de nivel (ríos, lagos y mares). Objetos lanzados en el aire hacia arriba.