Saturday, February 03, 2007

L'Astronomia by Raphael








COMO VEMOS LA TIERRA DESDE EL ESPACIO.

UNA VISIÓN DE LA TIERRA

La vista de la Tierra que dio la bienvenida a los astronautas del Apollo 8 cuando su nave espacial salía de detrás de la Luna en diciembre de 1968, después de que se diera la vuelta a su alrededor por primera vez. Una visión como ésta proporcionó a los astronautas, así como al resto de nosotros cuando volvieron a la Tierra, una perspectiva única de nuestro planeta. Por primera vez pudimos ver la Tierra desde las profundidades espaciales como una pequeña esfera de aspecto frágil rodeada de la negrura de un vasto universo. Estas visiones no solo fueron espectaculares y excitantes, sino que también despertaron nuestra humildad, al demostrarnos como nunca antes que parte tan diminuta del universo ocupa nuestro planeta.

A medida que nos acercamos a nuestro planeta des­de el espacio, se pone de manifiesto que la Tierra es mucho mas que roca y suelo. De hecho, los rasgos más llamativos no son los continentes, sino las nubes turbulentas suspendidas encima de la superficie y el enorme océano global. Desde un punto tan ventajoso podemos apreciar por que el ambiente físico de la Tierra se divide tradicionalmente en tres partes principales: la Tierra sólida; la porción acuosa de nuestro planeta, la hidrosfera y la cubierta gaseosa de la Tierra, la atmósfera.

Debe destacarse que nuestro medio ambiente está muy integrado. No está dominado únicamente por rocas, agua o aire. En cambio, se caracteriza por interacciones continuas entre ellas a medida que el aire entra en contacto con las rocas, las rocas con el agua y el agua con el aire. Además, la biosfera, que constituye la totalidad de vida vegetal y animal sobre nuestro planeta, interacciona con cada uno de los tres reinos físicos y es una parte igualmente integrada de la Tierra.

Las interacciones entre las cuatro esferas de la Tie­rra son continuas e incontables. La línea de costa es un lugar obvio de encuentro entre las rocas, el agua y el aire. Las olas oceánicas, que se forman por el arrastre de aire que se mueve sobre el mar, se rompen contra la costa rocosa. La fuerza del agua puede ser poderosa y el trabajo de erosión que se lleva a cabo importante.

Hidrosfera

A la Tierra se le llama a veces el planeta azul. El agua, más que cualquier otra cosa, hace que la Tierra sea única. La hidrosfera es una masa de agua dinámica que está en movimiento continuo, evaporándose de los océanos a la atmósfera, precipitándose sobre la Tierra y volviendo de nuevo al océano por medio de los ríos. El océano global es, por supuesto, el rasgo mas destacado de la hidrosfera: cubre casi el 71 % de la superficie terrestre y representa alrededor del 97 % del agua de la Tie­rra. Sin embargo, la hidrosfera incluye también el agua dulce que se encuentra en los torrentes, lagos y glaciares, así como el agua subterránea.

Aunque estas últimas fuentes constituyen tan solo una diminuta fracción del total, son mucho mas importantes de lo que indica su escaso porcentaje. Además de proporcionar el agua dulce, tan vital para la vida en la Tierra, los ríos, glaciares y aguas subterráneas son responsables de esculpir y crear muchos de los variados paisajes de nuestro planeta.

Atmósfera

La Tierra está rodeada de una capa gaseosa denominada atmósfera. Este manto de aire, muy delgado en comparación con el diámetro de la Tierra, es una parte integral del planeta. No sólo proporciona el aire que respiramos, sino que también nos protege del intenso calor solar y de las peligrosas radiaciones ultravioletas. Los intercambios de energía que se producen de manera continua entre la atmósfera y la superficie de la tierra y entre la atmósfera y el espacio producen los efectos que denominamos clima.

Si, como la Luna, la Tierra no tuviera atmósfera, nuestro planeta no solo carecería de vida, sino que, además, no actuarían muchos de los procesos e interacciones que hacen de la superficie un lugar tan dinámico. Sin la meteorización y la erosión, la faz de nuestro planeta se parecería mucho a la superficie lunar, que no ha cambiado apreciablemente en casi tres mil millones de anos de historia.

Biosfera

La biosfera incluye toda la vida en la Tierra. Está concentrada cerca de la superficie en una zona que se extiende desde el suelo oceánico hasta varios kilómetros de la atmósfera. Las plantas y los animales dependen del ambiente físico para los procesos básicos de la vida. Sin embargo, los orga­nismos hacen algo más que responder a su ambiente físico. De hecho, a través de incontables interacciones, la biosfera influye mucho en las otras tres esferas. Sin la vida, la super­ficie y la naturaleza de la Tierra sólida, la hidrosfera y la atmósfera serian muy diferente.

Tierra sólida

Debajo de la atmósfera y los océanos se encuentra la Tie­rra sólida. Gran parte de nuestro estudio de la Tierra sólida se concentra en los accidentes geográficos superficiales más accesibles. Por fortuna, estos acci­dentes representan las expresiones externas del comportamiento dinámico de los materiales que se encuentran debajo de la superficie. Examinando los rasgos superficiales más destacados y su extensión global, podemos obtener pistas para explicar los procesos dinámicos que han conformado nuestro planeta.

La transición continente-océano. Las dos divisiones principales de la superficie terrestre son los continentes y las cuencas oceánicas. Es importante darse cuenta de que la línea de costa actual no es el límite entre esas dos regiones. Antes bien, debajo de la mayoría de las costas se extiende en dirección al mar una plataforma de material continental en suave pendiente denominada plataforma continental. Un vistazo a la muestra que puede haber una considerable variación en la extensión de la plataforma continental de una región a otra.

Por ejemplo, la plataforma es muy ancha a lo largo de las costas Oriental y del Golfo de México de los Estados Unidos, pero relativamente estrecha a lo largo del margen Pacífico del continente. La extensión de la plata­forma continental varía también en gran medida de una época geológica a otra. Por ejemplo, durante el periodo continentes glacial más reciente, cuando gran parte del agua que hay en el mundo estaba almacenada en la Tierra en forma de hielo glaciar, el nivel del mar era unos 150 metros inferior al actual. Por consiguiente, durante ese periodo, la línea de costa estaba muy desplazada hacia el océano. Quizá el mejor emplazamiento del límite entre los continentes y las cuencas oceánicas sea un punto situado en la parte media de los taludes continentales: laderas escarpadas que van desde el borde externo de las plataformas conti­nentales hasta los fondos oceánicos profundos. Utilizando ésto como una línea divisoria, encontramos que alrededor del 60% de la superficie terrestre está constituida por las cuencas oceánicas, y el 40% es masa continental.

Elevaciones y profundidades. La diferencia más obvia entre los continentes y las cuencas oceánicas son sus cotas relativas. La altitud media de los continentes por encima del nivel del mar es de aproximadamente 840 metros, mientras que la profundidad media de los océanos es de unos 3.800 metros. Por tanto, los continentes están situados a una media de 4.640 metros (aproximadamente 4,6 kilómetros) por encima del nivel del suelo oceánico.

Las cotas de estas capas de corteza son, en gran medida, el reflejo de sus densidades. Los bloques continentales están compuestos por materiales que tienen una composición similar a la del granito, roca con una densidad media de unas 2,7 veces la del agua. La corteza de las cuencas oceánicas, por otro lado, tiene una composición similar a la del basalto, una roca que es unas tres veces mas densa que el agua.

Esta diferencia por si sola no puede explicar las posiciones elevadas de los continentes.

El material rocoso localizado a una profundidad de 100 kilómetros es blando y capaz de fluir. Por tanto, cabe pensar que la capa rígida externa flota sobre esa capa blanda, de una manera muy parecida a un cubito de hielo flota sobre el agua. Los bloques continentales, que consisten en gruesas capas de roca poco densa, flotan mas arriba que los materiales oceánicos mas finos y densos.

Los continentes. Dentro de estas dos esferas distintas, existen grandes variaciones de elevación. Los rasgos mas destacados de los continentes son los cinturones montañosos lineales. Aunque la distribución de las montañas parece ser aleatoria, no es así

Si consideramos las montañas mas jóvenes; descubriremos que están localizadas principalmente en dos zonas. El cinturón alrededor del Pacífico abarca las mon­tañas occidentales del continente americano y continua en el Pacífico occidental en forma de arcos de islas volcánicas. Los arcos de islas son regiones montañosas activas compuestas en gran medida por rocas volcánicas deformadas., "Forman este grupo las islas Aleutianas, Japón, las islas Filipinas y Nueva Guinea,

El otro cinturón montañoso importante se extiende hacia el este desde los Alpes a través de Irán y el Himalaya, y luego se dirige hacia el sur a Indonesia. Un examen cuidadoso de los terrenos montañosos revela que la mayoría son lugares dónde gruesas secuencias de rocas han sido comprimidas y deformadas, como si hubieran estado colocadas en un torno gigantesco.

También se encuentran montañas más antiguas en los continentes. Son ejemplos de ello los Apalaches en el este de Estados Unidos y los Urales en Rusia. Sus picos, en una ocasión elevados, están ahora desgastados como resultado de millones de años de erosión. Todavía mas antiguos son tos interiores continentales estables. Dentro de estos interiores estables hay áreas conocidas como escudos, grandes extensiones relativamente planas compuestas en gran medida por material cristalino. La datación radiométrica de los escudos ha mostrado que son regiones realmente antiguas. La edad de algunas muestras supera los 3.800 millones de anos- Incluso esas rocas, las más antiguas conocidas, exhiben signos de enormes fuerzas que las plegaron y deformaron.

Las cuencas oceánicas. Hubo una época en la que se pensó que el suelo oceánico era una región monótona con tan solo alguna estructura volcánica ocasional que surgía de las profundidades de estratos sedimentarios horizontales del fondo oceánico. Esta percepción del suelo oceánico era incorrecta. Se sabe ahora que las cuencas oceánicas contienen las cordilleras montañosas más prominentes de la tierra: el sistema de dorsales oceánicas. La Dorsal Mezo atlántica y la Dorsal del Pacífico Oriental son partes de este sistema. Este amplio y elevado accidente geográfico forma un cinturón continuo que abarca mas de 70.000 Kilómetros alrededor del globo, de una manera similar a como lo hace la costura alrededor de un balón. En vez de estar compuesta por rocas muy defor­madas, como la mayoría de las montañas observadas sobre los continentes, el sistema de dorsales oceánicas consiste en un apilamiento de capas de lava que han sido fracturadas y elevadas. El suelo oceánico contiene también surcos extremadamente profundos, que alcanzan a veces mas de 11.000 metros de profundidad. Aunque esas fosas submarinas son relativamente estrechas y representan sólo una pequeña fracción de los fondos oceánicos, son sin embargo rasgos muy significativos. Algunas fosas están localizadas junto a montañas jóvenes que flaquean los continentes. Por ejemplo, la fosa Perú-Chile, situada a lo largo de la costa occidental de Sudamérica, corre paralela a los Andes. Otras fosas son paralelas a arcos de islas volcánicas.

¿Cual es la conexión, si hay alguna, entre los cinturones de montañas jóvenes y activas y las fosas submarinas oceánicas? ¿Cual es el significado del enorme sistema de dorsales que se extiende a través de todos los océanos del mundo? ¿Que fuerzas pliegan las rocas para producir las majestuosas cordilleras montañosas? Hay que responder a estas preguntas si queremos entender los procesos dinámicos que conforman nuestro planeta.

Universidad de Chile
Departamento de Pregrado
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SISMO POR CONVERGENCIA .....


SISMOS Y MAS SISMOS...

ACTIVIDAD SISMOLOGICA EN CHILE

Todos los habitantes de esta larga y delgada faja de tierra tienen claro qué es un temblor. Y eso porque Chile es el país más sísmico de este planeta.

No existe ningún chileno que quede indiferente cuando la televisión nos muestra un terremoto en cualquier parte del mundo. Y es que sabemos las consecuencias que trae este tipo de catástrofes, ya sea porque lo hemos vivido o porque nuestros padres nos han contado.

Fue en Chile donde se registró el terremoto más grande en la historia de la humanidad en 1960. Este movimiento, que tuvo una magnitud de 9,6 grados en la escala de Richter y rompió la tierra desde Concepción hasta Aysen.

¿Qué es un terremoto?

La Tierra es un planeta vivo que está en constante movimiento, producto de las fuerzas que en él operan. Por esta razón la tierra vibra y causa movimiento telúrico (terremotos, sismos, temblores, etcétera) lo que trae como consecuencia una ruptura en las rocas que forman la Tierra.

¿Cómo se Mide un Sismo?

Hay que preparase

Si existe en el mundo un país que debe prepararse para un terremoto, ese es Chile, considerado el más sísmico del mundo. Lo que explica esta condición es la ubicación geográfica de Chile, al borde de la llamada placa Sudamericana, la que choca constantemente con la placa de Nazca (a los países que están al medio de una placa se les considera menos sísmicos). En Chile mensualmente se producen cerca de 200 temblores, de los cuales nosotros percibimos solo el 10 %.

¿Cómo prevenir?

Aunque existen numerosos sismólogos al rededor del mundo tratando de descubrir alguna característica que pueda indicar cuándo se va a producir un terremoto, predecirlos es prácticamente imposible. De igual forma, la mayoría de los países considerados sísmicos cuentan con una red sismológica que permite registrar los temblores que se producen en el lugar. Con esta información es posible estudiar la zona, pero no es suficiente para conocer el lugar y el momentos en que se va a producir uno.

Medidas a tomar

Como no podemos saber cuando habrá un terremoto, es muy importante tomar todas las medidas necesarias para que la catástrofe sea lo menos traumática posible. Una de ellas tienen que ver con la construcción. Afortunadamente en Chile todas las edificaciones son asísmicas, lo que asegura que no se caerán con un movimiento telúrico. Pero lo que aún no está normado es el terreno donde se puede construir.

Recomendaciones

Cuando ocurren este tipo de catástrofes los sentimientos más experimentados son el miedo. Pero si además la familia no está junta en el momento, la situación se vuelve más complicada. Por eso, lo mejor es que ponerse de acuerdo con tus familiares cercanos y amigos sobre qué hacer si esto sucede.

Recuerda siempre:
Si estás en un lugar cerrado debes ubicarte debajo del marco de las puertas, alejarte de los ventanales, chimeneas y objetos colgantes; y si te encuentras en la calle, aléjate del alumbrado público, cables de alta tensión, murallas altas, grandes edificios y, sobre todo, manten siempre la calma.

¿ Mantiene un botiquín de primeros auxilios con elementos básicos ?

Un botiquín con elementos básicos, como alcohol, parches adhesivos, algodón y vendas puede ser muy útil para proceder con los primeros auxilios en el hogar, si se producen accidentes con lesiones menores por caídas y cortes.

¿ Mantiene una linterna con pilas frescas y un juego de pilas de repuesto ?
Una linterna con pilas frescas, guardada en un lugar accesible y conocido por todo el grupo familiar, permite, especialmente en caso de corte de energía eléctrica nocturna, rápidamente iluminar y orientar al resto del grupo familiar en el búsqueda de otras fuentes de iluminación o salir al exterior con menor riesgo.


¿ Mantiene una radio portátil con pilas frescas y un juego de pilas de repuesto ?
Si se corta la energía eléctrica, la radio es una fuente que permite dimensionar la situación y saber el motivo del corte. Si es producto de una emergencia mayor, como un terremoto o una inundación, a través de la radio las autoridades emitirán las indicaciones e instrucciones que correspondan. El estar informado reduce la incertidumbre.


¿ Mantiene un extintor con carga al día ?
Resulta conveniente mantener un extintor del tipo universal (ABC) en un lugar accesible y equidistante de diversas áreas de riesgo de incendio en el hogar. Un extintor sólo es útil frente pequeños fuegos, como inflamación de aceite en la cocina, volcamiento de una estufa a parafina, principio de incendio en una cortina. Si ocurre una situación similar, ocúpelo y no dude en llamar igualmente a Bomberos.


¿ Mantiene en un lugar seguro alimentos no perecibles y reserva de agua potable en botellas desechables o bidones previamente lavados ?
Mantener una reserva de alimentos y de agua potable, sobre todo en lugares susceptibles de aislamiento por cortes de caminos o inundaciones, permitirá al grupo familiar disponer de un sustento básico mientras llega otro tipo de socorro.


¿ Mantiene cerca del teléfono los números de urgencia correspondientes a Bomberos, Carabineros, Urgencia de Salud y Servicios de Emergencia de Gas, Agua y Electricidad ?
Al ocurrir una emergencia en el hogar, los segundos son valiosos. Mantener a la vista los números de urgencia, evitará demoras innecesarias. Enseñe a todo el grupo familiar el uso responsable de estos números. Una llamada oportuna puede salvar su vida y hogar.
(Una manera adecuada de registrarlos en una cartola a mantener a la vista en la vivienda)


¿ Conoce la familia dónde están y cómo se accionan las llaves de paso del gas, del agua y del interruptor central de la luz ?
Saber dónde están las llaves de corte general de agua y de gas, como el interruptor central de energía eléctrica, permite cortar cualquiera de estos suministros en todo el hogar ante una situación de emergencia. Electrocución de personas, escapes de gas o inundaciones por roturas de cañerías requieren la inmediata interrupción del servicio que corresponda.


¿Se han sobrecargado los enchufes con el uso de triples o múltiples ?
El circuito eléctrico de un hogar está diseñado para soportar una determinada cantidad de equipamiento eléctrico. Conectar muchos artefactos eléctricos a un mismo enchufe utilizando triples o múltiples, produce un recalentamiento del propio enchufe y del circuito eléctrico del hogar, deteriorándolo progresivamente. Esta sobrecarga se manifiesta con sucesivos cortes de energía. Su uso y abuso genera finalmente el incendio del hogar.


RECORRA CADA HABITACIÓN DE SU VIVIENDA

Cada zona del hogar puede presentar sus propios riesgos y, por lo tanto, exige implementar medidas de seguridad específicas.

LA COCINA

Es necesario que :

La zona de la cocina y el lavaplatos cuenten con una buena iluminación.
La batería de cocina tenga mangos y asas aislante.
Se efectúe la limpieza y se desengrase periódicamente la campana y el extractor de aire.
Los cuchillos de cocina se guarden en un compartimiento especial.
Se cierren puertas, muebles y cajones inmediatamente después de su uso.
Se eviten corrientes de aire que afecten al fuego de los quemadores.
Se utilicen los aparatos eléctricos lejos del lavaplatos.
Se desconecten los aparatos antes de limpiarlos.
Al cocinar, mangos de ollas y sartenes, no sobresalgan de la cocina ni se ubiquen sobre los quemadores encendidos.
Se limpie de inmediato lo derramado en el piso.
Al encender el horno, se abra primero su puerta antes de dar paso al gas.
Se guarden los productos de limpieza fuera del alcance de los niños.
Se limpien periódicamente los conductores de gas y los quemadores de cocina.
Se coloquen aldabas y cerrojos en los armarios - aparadores y otros muebles dónde habitualmente se guarda vajilla. Con ello evitará que caigan violentamente en caso de sismo.
Se deje cortada la llave de paso de gas de noche y/o al salir. Producido un escape de gas, no se usen fósforos ni se encienda la luz.
Cierre la llave de paso principal del gas, ventile abriendo puertas y ventanas y salga al exterior. Se evite que los tarros de basura queden ubicados en un sector de curso natural de aguas. Podrían generar problemas en caso de inundación.
Si algún electrodoméstico se encuentra mojado, desconecte primero el interruptor general de la casa y luego el artefacto.
En caso de inundación, se verifique el estado de los alimentos y del agua. Se pueden dañar por falta de refrigeración o contaminación.
No se ingieran productos que han tomado contacto con las aguas de una inundación.
Se revisen periódicamente y reparen llaves, sanitarios y cañerías para evitar pérdidas de agua.
En caso de sequía, economice agua en los lavados de loza y ropa. En éste último caso, especialmente si se hace a mano, el agua de los enjuagues puede utilizarse en los sanitarios.
Si el abastecimiento de agua se efectúa por medio de camiones o pilones comunitarios, se hierva el agua para bebida por lo menos 10 minutos.
En caso de sequía, se enciendan los equipos eléctricos y la iluminación, sólo lo indispensable. (Recuerde que en Chile el agua posibilita la generación eléctrica)


LIVING -COMEDOR

Es necesario que :

Se utilicen antideslizantes bajo la alfombra.
Se mantengan despejadas las vías de circulación.
Se fijen a muros los cables de teléfono, luz y de artefactos eléctricos.
Se instalen firmemente las lámparas colgantes.
Las estufas encendidas se encuentren a prudente distancia de muebles y cortinajes.
Se mantengan los muebles con ruedas - mesa de televisor, por ejemplo - con algún tipo de tope. Esto evitará que se desplacen en caso de sismo.
Se dispongan los objetos pesados que puedan rodar durante un sismo, lejos de las salidas de escape.
Se instalen aldabas o cerrojos en las puertas de muebles. Con ello se evita que caiga su contenido en caso de sismo.
Se mantengan objetos frágiles en muebles de poca altura o a ras del suelo.


DORMITORIOS

Es necesario que :

Se evite fumar en la cama.
Se pueda encender y apagar la luz desde la cama.
Se evite instalar lámparas colgantes pesadas sobre las camas.
Se mantengan los cables de artefactos eléctricos, de teléfonos, etc. adheridos a los muros.
Se mantengan las estufas a prudente distancia de cortinajes y muebles.
Existan buenos sistemas de ventilación.
Se evite instalar muebles pesados y en altura - incluso los atornillados al muro sobre la cabecera o a un costado de la cama.
Se evite instalar adornos y cuadros sobre la cabecera de la cama.
Los libreros cuenten con topes en cada bandeja para evitar el desplazamiento de los libros y otros objetos pesados.
Se evite instalar maceteros u otros objetos en bordes y ventanas que faciliten su libre caída.
Se mantengan junto a la cama, zapatos para levantarse. Usualmente caen vidrios o lámparas al suelo durante un sismo.
Se evite instalar la cama junto a ventanas.


BAÑO

Es necesario que :

El suelo de la bañera o de la ducha sea antideslizante.
Se cuente con una barra de la cual tomarse al interior de la bañera o ducha.
Exista celosía o aperturas en ventanas y puertas que aseguren una buena ventilación.
Se mantengan los medicamentos en sus envases originales y fuera del alcance de los niños.
Se procure mantener el piso siempre seco.
Se utilice calzado antes de usar artefactos eléctricos.
Se mantengan las manos secas al utilizar artefactos eléctricos y no hacerlo dentro de la bañera o ducha.
Se instale el calefón en otra dependencia de la casa, como la cocina por ejemplo o se evite cerrar las puertas con pestillo si éste se encuentra al interior del baño.


ESCALERA

Es necesario que :

Esté siempre bien iluminada.
Sus peldaños y pasamanos se encuentren siempre en buen estado.
Los peldaños cuenten con antideslizante.


PATIOS

Es necesario que :

Se mantenga la manguera de riego ordenada y siempre conectada a la llave. En caso de inicio de un incendio pueda ayudar.
Se mantengan libre de maleza y basura las cercanías a la vivienda. Evitará la posible propagación de fuego en caso de incendio.
Se revise periódicamente el techo para evitar goteras, en caso de lluvia, y el desprendimiento de tejas o planchas, en caso de sismo.
Se revisen periódicamente canaletas y bajadas de aguas lluvia para mantenerlas limpias y en buenas condiciones.
Se limpien regularmente cunetas, alcantarillados para eliminar obstrucciones de tierra, escombros y hojas que impidan el escurrimiento de las aguas.

Capas terrestres.




TECTONICA DE PLACAS.

SISTEMA TECTÓNICO

El sistema dinámico tectónico esta ligado estrechamente a la estructura interna de la tierra y a las características físicas del planeta.

Este sistema es responsable de los rasgos mayores de la superficie terrestre, como son los continentes y las cuencas oceánicas. A su vez, en los continentes los rasgos estructurales mayores de son los escudos, las plataformas y las montañas o cordilleras plegadas, y en los fondos oceánicos son las dorsales oceánicas, las planicies abisales, los montes submarinos, las fosas y los márgenes continentales.

El sistema tectónico es el sistema dinámico que controla los desplazamientos horizontales de la corteza (deriva continental y expansión de los fondos oceánicos) y los ciclos de vida de los océanos (su “nacimiento”, evolución y “muerte”)

El sistema dinámico tectónico está asociado directamente con la teoría de placas tectónicas, teoría que sostiene que la parte externa de la tierra sólida (la litosfera) está "quebrada" y dividida en una serie de placas o unidades de litosfera, mecánicamente rígidas e independientes, que se mueven libremente una con respecto a la otra, y en cuyos respectivos contactos mutuos se manifiesta la mayor y principal actividad geológica del sistema. Es una teoría unificadora que explica la evolución de los continentes y cuencas oceánicas; la génesis de las cordilleras plegadas; las génesis y distribución de los yacimientos de minerales, etc.

La placa litosférica (o litosfera), que está formada por la corteza y la parte superior del manto, tienen de aproximadamente 100 Km., de espesor y se deslizan como sobrecarga encima del manto mas caliente y plástico

Donde las placas de litosfera se mueven apartándose una de otra, el espacio libre que queda es ocupado por material caliente que surge del manto, creándose a partir de esta nueva litosfera (los rasgos mayores que atestiguan la ocurrencia de este proceso son: los rift continentales, los ridge o dorsales oceánicas, y las nuevas cuencas oceánicas)

Donde el movimiento de las placas litosféricas es convergente (una choca contra otra), una de ellas se desliza bajo la otra y se sumerge en el manto (los mayores rasgos estructurales que atestiguan la ocurrencia de este proceso son: las cadenas de montañas plegadas, con engrosamiento de la corteza, los arcos volcánicos y las fosas oceánicas profundas)

La energía necesaria para la ocurrencia de los procesos geológicos asociados al sistema tectónico proviene del interior de la tierra. Su fuente proviene del calor relicto, mecánico y radioactivo, que se transfiere por conducción y convección.

Todos los procesos geológicos del sistema tectónico se denominan endógenos, y a escala de tiempo humana, los mas representativos son la sismicidad y el volcanismo.

GRAVEDAD E ISOSTACIA

La gravedad juega un rol fundamental en la dinámica de la tierra. En el sistema hidrológico, el flujo o desplazamiento del hielo (glaciares), el agua corriente superficial (ríos) y la subterránea (napas y nivel freático), está regulado por la fuerza gravitatoria. En el sistema tectónico, los alzamientos y hundimientos de la corteza (movimientos verticales de ascensos y descensos de la superficie terrestre), que se combinan con los movimientos horizontales de las placas, son muchas veces controlados por la gravedad.

La gravedad está íntimamente ligada también a la diferenciación en el interior de la tierra (estructura interna del planeta), pues ella es la fuerza que controla el límite geológico o contacto entre la litosfera y la astenosfera (la litosfera, mas fría, rígida y liviana, flota sobre la astenósfera , mas caliente, blanda - plástica (?) y densa).

La teoría de la Isostasia sostiene que los alzamientos y hundimientos continuos que afectan a corteza como respuesta a la fuerza de la gravedad, tienden a mantener un balance o equilibrio gravitacional en todo el sistema.

Todo ajuste isostático, esto es la tendencia al punto de equilibrio gravitacional entre corteza y manto, hace que la primera desplace el manto de acuerdo con su volumen y densidad, y la fuerza que controla estos ajustes es la gravedad.

Cualquier cambio en la superficie terrestre, por adición o remoción de material, causa un ajuste isostático (los relieves montañosos altos tiene raíces profundas en el manto)

La isostasia está ligada a todos los procesos que modifican la distribución de los materiales sobre la superficie terrestre, ya que todo tipo de carga o descarga en superficie produce movimientos verticales de la litosfera

El concepto de isostasia es fundamental para estudiar los rasgos mayores de la corteza, como son los continentes, las cuencas oceánicas y las cadenas de montañas.... y, por consiguiente, para comprender la respuesta de la corteza a la erosión, sedimentación y glaciación. Esto significa que el ajuste isostático está envuelto en casi todos los procesos exógenos

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Departamento de Pregrado

Nuestro aporreado planeta...





Sismos de Aysén tienen origen volcánico, aseguran expertos...

Expertos concluyeron que sismos de Aysén tienen origen volcánico (3'17'').

La intendenta Viviana Betancourt aseguró que está descartada la teoría que sostenía que los temblores eran producto de una falla geológica.
El equipo de expertos que se trasladó hasta la Undécima Región determinó que las causas de la intensa actividad sísmica que se ha registrado desde el lunes 22 de enero en la zona tiene un origen volcánico.

Con esta conclusión se descarta que la seguidilla de temblores, que han llegado a una magnitud de VI grados en la Escala de Mercalli, sea provocada por una falla tectónica o el choque de las placas de Nazca, Sudamericana y Antártica.

Los estudios desarrollados por profesionales de la Universidad de Chile, la Armada y la Oficina Nacional de Emergencias (Onemi) durante tres días y con el apoyo de equipos sismográficos, determinó que el epicentro de los movimientos telúricos se encuentra 20 kilómetros al noroeste de Puerto Chacabuco, en el fiordo Aysén, al norte de la isla La Mentirosa.

La información fue entregada por la intendenta regional, Viviana Betancourt, quien aseguró que "se descarta terminantemente que el proceso sea tectónico".

"Si llegase a existir una expresión superficial de este fenómeno (volcánico), aquella sería de baja intensidad y la altura de la columna de humo sería de uno a dos kilómetros. Esta posibilidad no reviste peligro inminente para la población", añadió la autoridad regional.

Los expertos que trabajaron en la zona establecieron dos hipótesis. La primera señala que la actividad sísmica irá desapareciendo gradualmente y podría mantenerse por días, semanas, o incluso un período mayor, aunque sin superar los VI grados Mercalli de magnitud.

"El otro escenario probable es que se produzca una liberación de energía por parte de la presión magmática, en forma fluida, que podría eventualmente dar formación a un pequeño domo volcánico submarino ubicado en la cercanía de la zona epicentral", expresó la intendenta.

Betancourt informó que el Comité Operativo Regional de Emergencia comenzará a desarrollar un plan específico para esta situación, con protección en la zona de navegación circundante y en los centros de cultivos más cercanos.

La intendenta expresó que "el peor escenario no es, ni con tanto, realmente de peligro para la comunidad de Puerto Aysén, ni menos de Puerto Chacabuco, lo cual se traduce en que pueden estar muchísimo más tranquilos que lo que han estado en esta última semana".

Además se informó que permanecerán en Aysén los equipos de medición y estaciones sismográficas, mientras que los profesionales se irán rotando en la zona para profundizar la investigación en territorio patagónico.

"Se ha dispuesto la mantención de los cuatro sensores que circundan el área epicentral y la reinstalación de un quinto sobre la misma zona. Por tanto, se mantiene vigente el estado de 'alerta temprana' decretado el pasado martes 23 de enero", indicó Betancourt.

Por su parte, Sergio Barrientos, director del Departamento de Sismología de la Universidad de Chile, afirmó que no hay razones para preocuparse por la situación en la Undécima Región.

"Mi impresión es que el volumen comprometido en esta región en cuanto a la generación de actividad sísmica es reducido, de manera que uno no debiera esperar temblores más grandes de lo que han ocurrido hasta el momento, o si los hay, podrían ser un poco más grandes". (Cooperativa.cl)